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Historia de Amor conduce a Donación de Pietá valuada en $ 330,000

Una de las Iglesias más antiguas de El Paso, La Purísima, acaba de recibir la pieza más novedosa de arte excepcional. Richard y Esther...

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Historia de Amor conduce a Donación de Pietá valuada en $ 330,000

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Una de las Iglesias más antiguas de El Paso, La Purísima, acaba de recibir la pieza más novedosa de arte excepcional. Richard y Esther Fresquez Stewart donaron una réplica en mármol de la Pietá de Miguel Ángel a la Misión de Socorro el 24 de enero. El valor estimado de la escultura es de $330,000. Pero para la Familia Stewart, el verdadero valor viene del amor que se desea honrar.

“Esta es una historia de amor entre Santiago Fresquez y Cecilia Candelaria Fresquez, su Dios y su Iglesia,” dijo Esther Stewart. Los esposos Fresquez eran los padres de Esther quienes fueron feligreses de La Purísima por décadas.

“Durante aquellos años, ellos tuvieron 11 hijos e hicieron lo mejor para involucrarnos en esta historia entre ellos y Dios.”

Stewart hizo recuerdos de la infancia temprano en Misa esa mañana; su padre construyendo el Nacimiento. Santiago Fresquez con frecuencia hacía el papel de Jesús, así como también durante la celebración de Pascua.

“Cuando él regresaba del cementerio se veía lleno de polvo, agotado y tenía algunas gotas de sangre que corrían desde su frente por la corona de espinas. Y cuando Cristo era clavado en la cruz y ellos elevaban la cruz, mi madre cantaba, ‘¿Qué culpa tuvo mi hijo para morir así?’ Yo entendí el amor de Dios por nosotros.”

En 1969, los Stewart se casaron y después, se mudaron a Los Ángeles. Esther Stewart admite que el matrimonio fue difícil y en el 2003, se habló de divorcio. Animada por su familia para asistir a Retrouvaille, que es un ministerio Católico para parejas en problemas, ella dice que asistió en gran parte para quitarse de encima a su familia.

“Ellos dicen que una de las cosas más importantes fue, ‘Dejen que Dios sea la tercera persona en su matrimonio.’ ¡Bingo! Nosotros finalmente entendimos lo que nuestros padres trataban de enseñarnos.”

La pareja pasó varios años viajando. Pero un viaje al Vaticano fue extra especial. Fue ahí donde la pareja se enteró de que podían patrocinar un proyecto de 112 Pietás, todas tomadas de un molde de Miguel Ángel original autorizado.

“Nosotros quisimos participar en la donación de una pieza que simboliza un amor puro; Jesús al morir en la cruz nos perdona nuestros pecados al reposar en los brazos de Su madre,” dijo Richard Stewart. “Nuestra esperanza es que las Pietás sean faros de amor.

Esta el la segunda de las Pietás de Stewart. La primera está ubicada en la Preparatoria Bishop Alemany en Mission Hills, California. Otra está en la iglesia de la familia de Richard en Roma, N.Y. Pero ésta, en la Purísima, se siente diferente.

“Esta tiene un lugar muy especial en nuestros corazones, un lugar donde ambos vivimos mucho amor, un lugar que mis padres amaron,” dijo él. “Este es el lugar que será santo. De modo que en su honor y en esta iglesia donde ellos dedicaron su vida a Dios y, por todo lo que hicieron por nosotros, queremos dedicar esto en memoria de Santiago y Cecilia Candelaria Fresquez.”

Year of Consecrated Life: Why It Matters

From now until Feb. 2016, those who have committed themselves to live a “consecrated” life, men and women who have taken vows to serve the church, will be celebrated as part of the “Year of Consecrated Life” declared by Pope Francis. The Rio Grande Catholic will dedicate special coverage of this honor throughout the year.

“We rightly honor and pray for all the Religious women and men who have served in our Diocese in the past and those who continue their service among us today,” said Bishop Mark Seitz.

Elizabeth O’Hara Editor-in-Chief

Elizabeth O’Hara
Editor-in-Chief

So if one isn’t part of the “Religious” as they’re called, why should the “Year of Consecrated Life” mean anything? Good question. It took me a number of conversations to get it. We’ll start with the obvious. What kind of church would we be without those dedicating their entire adult lives to her service? And we’re not talking just priests here. I think we all take for granted that the Diocese of El Paso is served by many Women Religious in cloistered and non-cloistered communities. They are often the unsung heroes of our parishes; ready, willing and able to pray for those who simply ask. The “Year of Consecrated Life” is intended to put their needs higher on our “to do list” and to honor them. Perhaps, we can start by praying for all of them all as they pray for us by using the means they use: the Liturgy of the Hours.

Men and women Religious pray the Liturgy of the Hours daily. Often referred to as the Breviary, it is the official set of daily prayers prescribed by the Catholic Church to be recited by clergy, religious institutes, and the laity. It consists primarily of psalms, hymns, readings and other prayers. Together with the Mass, it constitutes the official public prayer life of the Church. Recited publically, it’s one of several requirements one must meet to receive an Indulgence. What does that mean?

The “Year of Consecrated Life” gives us a path to divine grace via something called a Plenary Indulgence. Allow me to give you an example:

“Let’s say a mother tells her son not to go into the living room because there’s an important vase in there and she doesn’t want it broken,” Bishop Mark explained. “The boy, of course, goes in there and breaks the vase accidentally. With a sigh, Mom tells him, ‘It’s ok. I forgive you. But go get the broom and the dust pan, let’s clean up the mess.’ Indulgences work the same way. You may have sinned and you ask for forgiveness. Of course, when you are truly sorry and you express that to God, especially in the Sacrament of Reconciliation, your sins are forgiven but there’s still a need to clean up the mess you created. Indulgences give you that opportunity.”

And it doesn’t have to be self-serving. Indulgences can be gained for ourselves or for someone else. We may receive them on behalf of someone who has died and may need the help of our prayers on their journey to God’s kindgom. The souls in Purgatory can be helped along the way by our prayers and through the special gift of the Indulgence.

However, Indulgences are not automatic, explained Bishop Mark. Conditions must be met prior to the giving of an indulgence. A person must go to Confession, then receive Communion. Also, the person seeking the indulgence must pray for the Holy Father. And as we mentioned above, praying the Liturgy of the Hours should be done as well.

“This helps facilitate access to divine grace by means of charity,” said Bishop.

Special indulgences for the Holy Year can be gained at the following sites: Oratory of Cristo Rey Monastery, 145 Cotton St., El Paso, TX., Oratory of Corpus Christi Monastery, 451 Mockingbird, El Paso, TX., and St. Mary’s Church, 217 San Antonio, Marfa, TX.

 

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Año de Vida Consagrada: ¿Porqué es importante?

Traducción por Anita Marta

Desde ahora hasta febrero del 2016, todos aquellos quienes se han comprometido a vivir una vida “consagrada,” hombres y mujeres quienes han hecho votos para servir a la Iglesia, serán honrados como parte del “Año de Vida Consagrada” declarado por el Papa Francisco. El Periódico the Río Grande Catholic dedicará una cobertura especial para este honor a través del año.

Elizabeth O’Hara Editor-in-Chief

Elizabeth O’Hara
Editor-in-Chief

“Damos este merecido reconocimiento y rezamos por todos los Religiosos – hombres y mujeres – quienes han servido en nuestra Diócesis en el pasado y aquellos que siguen en su servicio entre nosotros ahora,” dijo el Obispo Mark Seitz. D

De modo que si uno no es parte de los “Religiosos” como se les llama, ¿porqué sería significativo el “Año de Vida Consagrada?” Buena pregunta. Me tomó una serie de conversaciones para entenderlo. Empezaremos con lo obvio. ¿Qué clase de iglesia seríamos sin aquellos que dedican toda su vida adulta al su servicio? Y no solamente estamos hablando de sacerdotes. Creo que no tomamos en cuenta que la Diócesis de El Paso es también atendida por muchas religiosas en comunidades enclaustradas y no enclaustradas. Son con frecuencia la heroínas calladas de nuestras parroquias; listas, dispuestas y preparadas para rezar por aquellos que simplemente lo solicitan. “El Año de Vida Consagrada” es con la intención de poner sus necesidades en lo más alto de “nuestra lista de prioridades” y honrarlas. Quizá, podemos empezar rezando por todas ellas ya que ellas rezan por nosotros utilizando los medios que ellas usan: la Liturgia de las Horas.

Las mujeres y los hombres Religiosos rezan la Liturgia de las Horas diariamente. Con frecuencia llamado el Breviario, que son las plegarias oficiales prescritas por la Iglesia Católica para ser rezadas por el clero, institutos religiosos y por los laicos. Consiste principalmente, desde luego, por salmos, himnos, lecturas y otras plegarias. Junto con la Misa, esto constituye la plegaria pública oficial de la vida de la Iglesia.

Después, este “Año de Vida Consagrada” nos da la pauta para vivir en el camino de gracia conocido como indulgencia plenaria. ¿Qué significa esto? Permítame darle un ejemplo:

“Digamos que una mamá le dice a su hijo que no entre en la sala porque ahí esta un florero importante para ella y no quiere que se rompa,” explicó el Obispo Mark. “El niño, desde luego, entra a la sala y quiebra el florero accidentalmente. Con un suspiro, la madre le dice, ‘está bien, te perdono. Pero ve por la escoba y el recogedor, vamos a limpiar este desorden.’ La indulgencias trabajan del mismo modo. Usted quizá pecó y está pidiendo perdón. Desde luego, cuando está arrepentido de verdad y así lo expresa a Dios, especialmente en el Sacramento de la Reconciliación, sus pecados son perdonados pero aún hay que limpiar el desorden que usted hizo. Las indulgencias le dan esa oportunidad.”

Y no tiene que ser para uno mismo. Las indulgencias se pueden obtener para nosotros o para alguien más. Las podemos recibir de parte de alguien quien ha fallecido y que puede necesitar la ayuda de nuestras plegarias en su jornada hacia el Reino de Dios. A las almas del Purgatorio se les puede ayudar en este camino por medio de nuestras plegarias y a través del regalo especial de la Indulgencia.

Sin embargo, las Indulgencias no son automáticas, explicó el Obispo Mark. Deben cumplirse tres condiciones antes de dar una indulgencia. Primero, la persona debe ir a Confesión, luego recibir la Comunión. Por último, la persona que desea la indulgencia debe pedir por el Santo Padre.

“Esto ayuda a que sea más fácil el acceso a la gracia divina por medio de la caridad,” dijo el Obispo. Las indulgencias especiales para el Año Santo se pueden obtener en los siguientes lugares: el Oratorio en el Monasterio de Cristo Rey, 145 Cotton St., El Paso, Texas; el Oratorio del Monasterio de Corpus Christi, 451 Mockingbird, El Paso, Texas; y la Iglesia de Santa María, 217 San Antonio, en Marfa, Texas.

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Free Ashes?

Many of us in Church circles find ourselves pondering a similar question every year at this time: What is the incredible attraction of ashes? Though the Church has not designated it a day of

InSeitz By Bishop Mark J. Seitz

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By Bishop Mark J. Seitz

obligation, people who we never see on Sunday somehow have come to view this day as a must. Inquiries begin to come our way long before the event and continue until late in the day. They ask: “When can you get ashes?” When I inform the inquirers of the Mass schedule for the day, they invariably ask if there is any other time they can just get their ashes. (Presumably they mean they want to know if there is a way to get ashes without having to endure a Mass in the process.)

It is a rather shocking state of affairs when you think about it. I wonder what the Lord must think. God becomes a man; suffers, dies and rises for our salvation and bequeaths to us the Eucharist by which we can participate in his saving work. Two thousand years later many of us ignore His Body and Blood, but we wouldn’t miss our ashes.

How did such a state of affairs ever come to pass? My best guess is this: Many people want cheap grace and for many, ashes are the way. The Eucharist has a price connected with it. Clearly, some who are not prepared for the conversion of life the Eucharist implies imagine that our Communion with Him is a trivial, unimportant affair. If we are to receive Christ’s Body and Blood, we have to be willing to live in a manner faithful to Him. Perhaps they believe receiving ashes is a solid substitute for Communion, a different kind of public declaration of being a “good Catholic.”

Those who are saints and those who are not are always welcome to come forward to receive the ashes on their head. Many are reminded of their mortality and sinfulness at least for a moment, but, sadly, some then move on satisfied that they have done their religious thing. They are unmoved, unchanged. They go through the motions receivingCoat the Lord in Communion on their terms, but not His. Fortunately, most people are more honest than that. Many who are unable to receive Communion because of marriages outside the Church suffer weekly when they must stand back or receive a blessing while others come forward to receive Communion.

Of course the imposition of ashes on our foreheads, on the day when our Lenten Season begins, is intended by the Church to be far more than empty ritual. Ashes are a public acknowledgement of our sinfulness and at the same time a commitment to leave our sinful ways behind. The black messy cruciform smudge on our foreheads should provide a clearer insight into our need for the

Season of Penance and the self-denial that this day inaugurates.

I want the ashes imposed on your foreheads to serve as an outward sign of an inward desire to take seriously the Lord’s words to the Prophet Joel when He extends the invitation, “Return to me with your whole heart, with fasting, and weeping, and mourning … Rend your hearts, not your garments and return to the Lord, your God” (Joel 2:12-13).

Photo Courtesy: Catholic News Service

Photo Courtesy: Catholic News Service

I encourage you to come and receive the ashes. As you do, commit yourself not to settle for “cheap grace.” Allow the ashes you receive to be a sign of the humility and repentance, which is a necessary presupposition for God’s work of conversion in you. Now is the time to turn away from sin and be faithful to the Gospel! We are indeed dust, but God can do great things with dust.

+Bishop Mark

 

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¿Cenizas gratis?

Muchos de nosotros en los círculos de la Iglesia nos encontramos cavilando en una pregunta similar cada año en éste tiempo: ¿Cuál es la increíble atracción hacia las cenizas? Aun cuando la Iglesia

InSeitz By Bishop Mark J. Seitz

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By Bishop Mark J. Seitz

no lo ha designado como un día de obligación, la gente, a la cual nunca vemos los domingos, de alguna manera ven este día como algo obligatorio. Las preguntas comienzan a llegar a nosotros mucho antes del evento y continúan hasta tarde ese día. Ellos preguntan “¿Cuándo se pueden tomar las cenizas?” Cuando respondo las preguntas del horario de las Misas para el día, ellos invariablemente preguntan si hay algún otro tiempo en que solo puedan tomar las cenizas. (Supuestamente manifiestan su deseo de saber si hay algún modo de tomar las cenizas sin tener que soportar el proceso de la Misa.)

Es un estado de ánimo en cierta forma impresionante cuando pensamos en tal situación. Me pregunto qué pensará el Señor. Dios se convierte en hombre; sufre, muere y resucita para nuestra salvación y nos deja un legado en la Eucaristía por medio de la cual podemos participar en su obra salvífica. Dos mil años después muchos de nosotros ignoramos Su Cuerpo y Su Sangre, pero no nos perdemos de nuestras cenizas.

¿Cómo sucedió que tal situación se aceptara? Mi mejor conjetura es esta: Mucha gente quiere una gracia barata y para muchos, las cenizas son el camino. La Eucaristía tiene un precio en relación con esto. Claramente, algunos quienes no están preparados para la conversión de la vida, la Eucaristía implica imaginar que nuestra Comunión con Él es trivial, un asunto sin importancia. Si vamos a recibir el Cuerpo y la Sangre de Cristo, debemos estar dispuestos a vivir de una manera fiel a Él. Quizá ellos creen que el hecho de recibir las cenizas es una sólida sustitución para la Comunión, una clase diferente de declaración pública de ser “un buen Católico.” Aquellos que son santos y aquellos que no lo son serán bienvenidos para acercarse a recibir las cenizas en su frente. A muchos se les recuerda su mortalidad y actos pecaminososCoat al menos por un día, pero, tristemente, algunos se quedan satisfechos por haber hecho su acto religioso. Permanecen insensibles e indiferentes. Para proceder en las mociones de recibir al Señor en Comunión en sus términos, pero no en los de Él. Por fortuna, en comparación, la mayoría de la gente suele ser más honesta. Muchos que no pueden recibir la Comunión por estar sus matrimonios fuera de la Iglesia sufren cada semana cuando deben permanecer retirados o recibir una bendición mientras otros se acercan a recibir la Comunión.

Desde luego que la imposición de cenizas en la frente, en el día cuando inicia nuestra Temporada de Cuaresma, es con la intención según la Iglesia de que esto sea algo más que un ritual vacío. La cenizas son un acto público de reconocer nuestras acciones pecaminosas y a la vez del compromiso de dejar atrás al pecado. La mancha negra en forma de cruz sobre nuestras frentes debe proporcionarnos una perspectiva dentro de nosotros de una necesidad propia de vivir la Temporada de Penitencia y de abstinencia lo cual se inaugura en éste día.

Yo quiero que las cenizas impuestas sobre sus frentes sirvan como una señal exterior de un deseo interior propio de tomar en serio las palabras del Señor al Profeta Joel cuando Él le hace extensiva la invitación, “Vuelvan a mí, con todo corazón, con ayuno, con llantos y con lamentos. Rasga tu corazón y no tus vestidos, y vuelve al Señor tu Dios” (Joel 2,12-13).

Photo Courtesy: Catholic News Service

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Yo los invito a que vengan a recibir las cenizas. Y al hacerlo, comprométanse a no conformarse con “una gracia barata.” Permitan que las cenizas que ustedes reciban sean un signo de humildad y arrepentimiento el cual es una presuposición necesaria de la obra de Dios de conversión en ustedes. ¡Ahora es el tiempo de alejarse del pecado y de ser fieles al Evangelio! En efecto somos polvo, pero Dios puede hacer grandes cosas con el polvo.

+ Obispo Mark

 

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What Does It Take to Be Married 68 Years

Her voice is soft, fragile. It takes just a “hello” to know Celia Segura is on in her years. But when she talks about her husband, Francisco, a lightness returns.

“He was 20, I was 19. He was my only boyfriend. He doesn’t believe me to this day!!” she giggled.

The Seguras were one of two couples recognized at the 2014 World Marriage Day celebration at El Paso’s St. Patrick’s Cathedral for the longest marriage. The celebration is held annually for milestone anniversaries. But Deacon Frank Segura, the oldest son of the couple, said the day has gotten so popular, all couples are welcome to join in.

“There’s a renewal of vows at the Mass and a very nice reception that follows,” Deacon Frank said.

Celia said she was one of 8 in her family and Francisco was one of 12. They were middle children who attended Bell Elementary School and Bowie High School together. But they never met until the War Years when Francisco came home a Navy man from the Pacific.

“He saw a lot of the trauma of war,” she said. “He suffered like so many of the men we read about these days. I’m sure it was hard for him. But I didn’t know. Somehow, he worked through it and we had a good life.”

They dated for 9 months before being married at Guardian Angel parish in South El Paso. But Celia said they didn’t consider themselves devout Catholics.

“My Grandmother went for the rosary so we would go with her because it was late for her to walk home alone,” she laughed.

But as Celia and Francisco grew as a couple and as parents, they depended more and more on their faith.

“The priest who married us said, ‘Never go to bed angry. You have to say good night because in the morning, you’re going to have to good morning.’ And we lived that. Sometimes it’s rougher than others, ‘Good NIGHT!’” she giggled. “But it makes it easier to say good morning.”

The couple had 4 children, 12 grandchildren and 27 greatgrandchildren. She hopes many will attend this year’s World Marriage Day with her and husband. It won’t be easy. Francisco now suffers from the chemotherapy he has to endure and Celia is in a wheelchair. Despite their physical challenges, Celia said the couple remains happy to be an example to others.

“We have to encourage people, there’s no way out of the vow, ‘For better or for worse, til death do us part,’” she said. “I think that’s what the Lord wants and that’s why we got married by the church. Sure it’s hard but we did it.”

Ambassador Johnny Young to Keynote DMRS Dinner

Th e Diocesean Migrant and Refugee Service’s 6th Annual Fundraising Dinner will be held on Th urs. Feb. 5, at the Camino Real. Tickets for the dinner are $80 each. U.S Ambassador Johnny Young will be the keynote speaker. Prior to his retirement in 2004, Young served as U.S. Ambassador to the Republic of Slovenia, to the State of Bahrain, to the Republic of Togo, and to the Republic of Sierra Leone. He served three Presidents as Ambassador. More information, contact DMRS at (915) 532-3975.

Bishops Weigh in on Legislative Agenda:

The 84th Texas Legislature opened in January. The Texas Catholic Conference advocates on behalf of the Roman Catholic Bishops of Texas. The TCC is primarily focused on six areas of public policy including: Protecting Human Life, Children and Families, Health and Human Services, Justice for Immigrants, Protecting the Poor and Vulnerable Criminal Justice. To view the Bishops’ of Texas legislative agenda, go to: http://www.txcatholiclegagenda.org

New Bishop for Juarez Installed Feb. 20

Bishop José Guadalupe Torres Campos, who is the current bishop in the city of Gómez Palacio in the Mexican state of Durango, will take over the Juárez Diocese on Feb. 20, announced the Rio Grande Catholic Feb 2015 (2)_Page_04_Image_0003Mexican Episcopal Conference. Th e Mexican Episcopal Conference is the offi cial organization of Catholic bishops in México. Torres Campos, 54, succeeds Bishop Renato Ascencio León, who resigned in 2014. Asencio León is 75 years old. His resignation was accepted by Pope Francis on Dec. 20 according to the Vatican. Th is will be Torres Campos’ second assignment in Juárez. He was named as the auxiliary bishop of Juárez on Dec. 10, 2005, and worked alongside Ascencio León until he was named the bishop of Gómez Palacio on Nov. 25, 2008.

World Marriage Day

World Marriage DayRio Grande Catholic Feb 2015 (2)_Page_04_Image_0005
Registration is now underway! Go to www.elpasodiocese.org for the forms.
Mass will be held on Sun., Feb. 8 at 3 p.m. at St. Patrick’s Cathedral.
Reception to follow.