Category: Diocese

Diocese Hires Karina Sandoval for Youth Office

I walked into Karina Sandoval’s office. The caramel colored desk was clean. The shelves above contained few books. And she was asking to put curtains on the window. March RCC 2015 _Page_4_Image_0004

“It’s only my first day!” she squealed. “There are so many opportunities, I don’t know where to start!”

Sandoval, 27, is the new Associate Director for the Youth Office and Post-Confirmation Coordinator. In other words, she’s the go-to person for future of our faith – the young people.

“There are great things happening within Youth Ministry in our Diocese. It is my hope to gather youth ministers to work together, network and also provide formation, resources and support for effective youth ministry,” said Sandoval.

Sandoval, a Juarez native, is a 2011 graduate from the University of Texas at El Paso. After earning her advertising degree, she soon left a corporate job to begin working with the diocese in the Reverence for Life Office. Her enthusiastic nature and drive to affect positive changes caught the eye of Dr. Veronica Rayas, head of Religious Formation.

“Karina is a young, faith-filled woman who seeks God’s guidance in her life and she it is evident that she wants to use her gifts and talents at the service of the Church,” said Rayas. “I am thrilled that the Diocese has chosen Karina to head the Office of Youth and Young Adults.”

Sandoval, began her current position in Feb. 2015, and plans to spend the first four months working directly with youth ministers across the diocese. She already has plans to visit UTEP’s Newman Center, Theology on Tap and Young Adult Ministry (EP YAM). All this and she will complete her Master’s of Arts degree in Pastoral Ministry from Boston College in December 2015.

“Catholic Extension had a program and I applied and wow, I got it!” she smiled. “So I’ve been going to Boston College. All of this education, this experience is something I will use to help youth put God back into the center of their lives.”

Sandoval said for now, her job is to listen to the fresh ideas of those who currently serve as youth ministers. In short order, she will launch social media accounts aimed at young adults. She believes parishioners will see a stronger youth movement as a result.

“At the heart of every Youth Ministry Office is the Bishop’s document, Renewing the Vision which remind us that the goal of Youth Ministry is focused on ministry for, with and by, Youth,” she said. “When we look at the future of our diocesan Youth and Young Adults Office, we hope to strengthen the eight components of comprehensive youth ministry which includes justice, advocacy, catechesis, prayer and leadership. I look forward to collaborating with Youth Ministers as we develop a vision for youth ministry in the Diocese of El Paso.”

Amb. Young Keynote Speaker at DMRS Dinner

The ballroom at the Camino Real Hotel in downtown El Paso was at near capacity for the annual fundraising dinner for the Diocesan Migrant and Refugee Service ministry held on Feb. 5. The March RCC 2015 _Page_4_Image_0002attendance was not lost on El Paso Bishop Mark J. Seitz.

“You could travel to other parts of the country and not find a ministry as strong as DMRS so you can be proud as members of this diocese that we make possible this ministry,” he said.

Former Ambassador Johnny Young gave the keynote address. Young, who served under three U.S. presidents as ambassador to Slovenia, Bahrain, Togo and Sierra Leone, now serves as the Executive Director of Migration and Refugee Services under the U.S Conference of Catholic Bishops (USCCB.)

Young said when it comes to migrants, the first job of any Catholic is to be welcoming.

“Treat the stranger with dignity and respect at all times,” he said. “In Catholic teaching, there was no mention whatsoever of legal or illegal. It is the brother. It is the sister we are to help and we are to welcome.”

Young praised DMRS and the El Paso Catholic response when an influx of about 2,500 migrants came to the El Paso area in the summer of 2014. Volunteers provided shelter, food and other services. But beyond that, Young said, Catholics must provide solidarity with migrants. He said historically, it is what the church has always done.

“On a corner in Scranton, PA you will find 4 churches on a corner,” Young described. “One will be the Eastern Rite church. The German Church. One for Italians and one for everyone else. That’s because the church reached out to these immigrants. The church has always been involved. It was always there with a hand out to help the migrants.”

Young said the Catholic Church, through the USCCB, remains a legislative force for migrants with several outreaches. It is currently working to have unaccompanied minor migrants who claim a threat against their lives if they are deported to their country of origin to be reclassified as “refugees.”

“We need to look at them as possible refugees, let them make a case and give them a chance to come to this country legally,” he said.

Secondly, a pilot program with Immigration and Customs Enforcement called, “Alternative to Detention” is in its infancy. It would remove migrants from detention centers where they are currently held.

“In Catholic teaching, there was no mention whatsoever of legal or illegal.  It is the brother. It is the sister we are to help and we are to welcome.”

“People do not have to be in prison in order for them to report at the appropriate time for their hearings,” he said.

Lastly, Young said the demand for comprehensive immigration reform is far from over. The executive action taken by President Barack Obama in Nov. 2014 is on track to go into effect in May 2015. It expanded the 2012 Deferred Action for Childhood Arrivals program, or DREAM Act, by removing the age limit and moving the date of arrive for immigrants from Jan. 2007 to Jan. 2010. The move opened up opportunities to 270,000 people to be eligible for the program.

Another important part of the executive action benefits undocumented immigrants who have been in the country longer than 5 years and are parents to U.S. citizens or legal residents. The executive action allows people to stay in the U.S. without fear of deportation for three years at a time.

Young said that although there is strong opposition against the President’s executive action, he does not believe it will be weakened.

“We pray about it,” Young said. “Our guess is the president will not let that happen. He will use all of his power and authority to see that this decision that he has made is undermined in any way.”

Young warned that now is a critical time for immigrants in our country who could be positively affected by the executive action. He urged them to avoid “notarios” and instead, seek help from DMRS.

“They (notarios) are not needed, they are not necessary,” he said. “And immigrants could actually end up undermining their case and possibly get in trouble. Stick to DMRS and other legitimate organizations that are involved in this effort.”

El Embajador Young fue Orador en el Banquete de DMRS

Traducción por Anita Marta

El salón del Hotel Camino Real del centro de El Paso estaba casi lleno en el evento de recaudación de fondos para Servicios Diocesanos para Migrantes y Refugiados llevado a cabo el 5 de March RCC 2015 _Page_4_Image_0002febrero del presente.

El Obispo Mark J. Seitz estuvo presente en este importante evento. “Ustedes pueden viajar a otras partes del país y no encontrarán otro ministerio tan fuerte como DMRS de modo que deben estar muy orgullosos de formar parte de ésta diócesis que hace posible este ministerio,” dijo él.

El antiguo Embajador Johnny Young pronunció el discurso principal. Young, quien fungió bajo la administración de tres presidentes estadounidenses, fue embajador de Slovenia, Bahrain, Togo y Sierra Leone; ahora es Director Ejecutivo de Servicios para Migrantes y Refugiados de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos (USCCB).

Young dijo que cuando se trata de migrantes, la tarea principal de todo Católico es darles la bienvenida.
“Traten el extranjero con dignidad y respeto siempre,” dijo. “Sin embargo, en la enseñanza Católica, no se menciona ninguna forma de legal o ilegal. Es el hermano. Es la hermana a quienes debemos dar la bienvenida y ayudarlos.”

Young elogió a DMRS y a la respuesta que los Católicos de El Paso dieron por la afluencia de 2,500 migrantes que llegaron a El Paso en el verano del 2014. Los voluntarios proporcionaron albergue, alimentos y otros servicios. Más aun, dijo Young, los Católicos deben solidarizarse con los migrantes. Dijo que históricamente, es lo que la iglesia siempre ha hecho.

“En una cuadra en Scranton, Pen. Ustedes encontrarán cuatro iglesias en cada una de sus esquinas,” Young describió. “Una con el Rito Oriental de la Iglesia. La Iglesia Alemana. Una para italianos y otra para todos los demás. Es por eso que la Iglesia apoyó a éstos inmigrantes. La Iglesia siempre se ha involucrado. Ha estado siempre ahí dándole la mano a los migrantes.”

Young dijo que la Iglesia Católica, a través de USCCB, permanece como una fuerza legislativa para los migrantes con una serie de enlaces. Actualmente está trabajando para hacer que los migrantes menores de edad quienes dicen que sus vidas están en peligro si son deportados a su país de origen para ser reclasificados como “refugiados.”

“En la Enseñanza Católica, no se menciona ninguna forma de legal o ilegal. Es el hermano. Es la hermana a quienes les debemos dar la bienvenida y ayudarlos.”

“Necesitamos verlos como posibles refugiados, dejarlos que hagan seguimiento en sus casos y darles la oportunidad de venir a éste país de forma legal,” dijo.
Después, se encuentra en proceso un programa piloto con las Leyes de Inmigración y Aduana, llamado “Detención Alternativa.” El cual retiraría a los migrantes de los centros de detención donde actualmente se encuentran.
“La gente no necesita estar en prisión para reportarse a tiempo a sus audiencias,” dijo.

Por último, Young dijo que la necesidad de una reforma de inmigración integral dista mucho de estar finalizada. La acción ejecutiva tomada por el Presidente Barak Obama en noviembre del 2014 está en camino para ser efectiva a partir de mayo del 2015. Ésta extendió la Acción Diferida del 2012 para el Programa de la Llegada de Niños, o DREAM Act, retirando el límite de edad y moviendo la fecha para la llegada de los inmigrantes de enero del 2007 a enero del 2010. Éste movimiento abre las oportunidades para 270,000 personas elegibles para el programa.

Otra parte importante e la acción ejecutiva beneficia a los inmigrantes indocumentados quienes han estado en el país por más de cinco años y que son padres de ciudadanos de Estados Unidos o residentes legales. La acción ejecutiva le permite a la gente permanecer en Estados Unidos sin el temor de la deportación por tres años a la vez.

Young dijo que aun cuando hay una fuerte oposición contra la acción ejecutiva del presidente, él no piensa que ésta va a ser debilitada.

“Estamos rezando por esto,” dijo Young. “Nosotros creemos que el presidente no va a permitir que esto suceda. Él utilizará todo su poder y autoridad para ver que esta decisión que él ha tomado no sea socavada de ningún modo.”

Young dijo que hoy es un momento crítico para los inmigrantes en nuestro país que podrían ser afectados positivamente por esta acción ejecutiva. Él le pidió evitar a los “notarios” y que en cambio, busquen ayuda de DMRS.

“Los notarios no se requieren, no se necesitan,” dijo. “Todos los inmigrantes de hecho podrían acaban minando sus caso y posiblemente meterse en problemas. Quédense con DMRS y otras organizaciones legítimas que participan en este esfuerzo.”

Catholics in the Capitol

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Adoration and benediction in the Capitol rotunda Courtesy: Fr. John Zuhlsdorf


Linus from the Peanuts cartoons gives some sage advice when, during It’s the Great Pumpkin, Charlie Brown, he says, “There are three things I have learned never to discuss with people: religion, politics, and the Great Pumpkin.”

Well in Austin, they aren’t talking about pumpkin. With all due respect to Charlie Brown, as Catholics we would be betraying Christ if we failed to address the injustices present in society through the light of Faith. We are compelled to enter in where others dare not go.

The 84th Texas Legislative Session is well underway and Texas Catholic Bishops are working hard to call attention to three important reform priorities: Advanced Directives, Pay Day lending and Immigration.

“We are responsible to bring the voice of the Church, according to the Gospel, to the table. It’s as simple as that,” said Marco Raposo, director of the El Paso Diocese’s Justice and Peace Ministry.

Raposo, along with other members of the diocese, have been busy working with the El Paso delegation of legislators who will ultimately vote on a myriad of bills this session. The delegation includes St. Rep. Mary Gonzalez (D), St. Rep. Cesar Blanco (D), St. Rep. Marisa Marquez (D), St. Rep. Joe Moody (D), and St. Rep. Joe Pickett (D) and St. Sen. José Rodríguez (D).

“Some of our representatives are Catholic but not all vote their faith,” said Raposo. “We visit them to remind them of who we are and what’s important to us.”

Advanced Directives
One of the reforms bishops are currently lobbying regards advanced directives also known as end-of-life care. According the Texas Catholic Conference (TCC) web site, which updates state legislative movements daily, “The Texas Advance Directives Act lacks clarity given the complexity of end-of-life care. It contains definitions that could be interpreted to permit the withdrawal of care for patients, who may have an irreversible, but non-terminal, condition. It also fails to ensure that all patients are provided with ordinary care.”

El Paso Bishop Mark J. Seitz sat on a discussion panel on advanced directives in Austin in Oct. 2014.

“Human life is a gift from God entrusted to our care,” said Bishop Seitz. “We know that we will not live in this physical body forever, but while God gives a person life, we have the responsibility to provide care and comfort to that person avoiding anything that would directly cause a person’s death on the one hand or any action that which would do no more than prolong their suffering on the other hand. Good law will reflect this basic human right.”

Pay Day Lending
Pay Day lending has the attention of Catholic bishops because it exploits the vulnerabilities of low-income families. Bishops believe payday and auto title lenders exploit a loophole in the law that allows them to charge high interest rates and fees, forcing borrowers into a cycle of debt they can’t escape.

The TCC states on its web site it will “support an effort to close the loophole … while in the meantime support zoning and regulatory ordinances passed by more than 17 cities such as Dallas, San Antonio, Austin and Houston in order to provide some basic protection for consumers.” El Paso’s payday reforms went into effect in Jan. 2014. According to the El Paso Times, “ … payday loan customers can only borrow 20 percent of their gross monthly income and roll over or renew their loans three times under the city’s credit access business ordinance.” Payday companies must also register with the city and maintain loan records for three years.

“Payday lenders are often referred to as predatory lenders for a good reason,” warned Bishop Seitz. “With interest rates that can surpass 500%, they prey upon people who are in difficult circumstances, often leading to the repossession of their cars or the loss of their homes. Loopholes that allow this industry to remain practically without oversight must be closed.”

Though immigration is technically a federal issue, the implications on the state are profound. And complex.

The TCC web site states, “We oppose efforts of the state to enforce complex federal immigration laws or to deny immigrants access to healthcare and education.”

Raposo said for Catholics, the need to weigh in on the immigration issue is derived from our faith’s teachings.

“When we say we’re against human trafficking, we’re not just saying it because everyone knows it’s bad. We’re saying we’re against trafficking because for us, a central part of our faith is human dignity because we’re all made in the image of God,” he said. “Therefore for us, it’s because of that profound point of our faith that we must take a stand.”

Texas Catholic bishops support efforts to provide care for unaccompanied minors and the reuniting of families. They are opposed to efforts to cut education and healthcare to the undocumented. And they do not want local and state agencies to interfere with federal immigration laws.

“As Pope Francis has often pointed out, we as Catholics and as Christians have a special responsibility for those who have no power and no voice,” said Bishop Seitz. “If we are simply caring for ourselves and the ones we know, we are not being true disciples. The measure of a truly good society is not how well it cares for the rich and powerful, but how well it cares for those in need.”

More than any other issue, immigration has galvanized state lawmakers and the legislative session will be closely watched nationwide. Republicans oppose President Obama’s executive action taken in Oct. 2014. The action would give as many as 5 million undocumented immigrants – about 1.4 million in Texas – a work permit and temporary relief from deportation. On Feb. 16, a U.S. district judge in Brownsville temporarily blocked the president’s immigration action.

Meanwhile, diligent Catholics move forward to show their support for a number of measures that the Gospel and our convictions about the dignity of every human person moves us to support. Bishop Seitz, Marco Raposo, and about a dozen El Paso faithful, will attend “Catholics in the Capitol” in Austin on Mar. 24. The bi-annual event is attended by about 1,500 Catholics.

“When we fight for the rights of the unborn or for the reform of a broken immigration system or against the death penalty, people need to understand it’s because we have been called as a central part of our faith to do that,” said the bishop.

To learn more about the Texas Catholic Conference and the issues in the state legislature, go to

To be partipate in legislative action through the diocese, please contact the Justice and Peace Ministry at (915) 872-8422.

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The El Paso state legislative delegates are: The delegation includes St. Rep. Mary González (D), St. Rep. César Blanco (D), St. Rep. Marisa Márquez (D), St. Rep. Joe Moody (D), St. Rep. Joe Pickett (D) and St. Sen. José Rodríguez (D). Los delegados legislativos de El Paso son: La delegación incluye a la Representante Estatal Mary González (D); Representante Estatal César Blanco (D); Representante Estatal Marisa Márquez (d); Representante Estatal Joe Moody (D), Representante Estatal Joe Pickett (D); y el Senador Estatal José Rodríguez (D).

Católicos en el Capitolio

Traducción por Anita Marta y Martha Marmolejo

Linus, el personaje de la serie de dibujos animados, nos da un sabio consejo durante el programa de “Es la Gran Calabaza, Charlie Brown.” Él dice, “hay tres cosas que he aprendido a no discutir nunca con la gente; religión, política y la Gran Calabaza.”

Bueno, en la ciudad de Austin, no están hablando sobre una calabaza. Con el debido respeto a Charlie Brown, como católicos estaríamos traicionando a Cristo si no logramos acabar con las injusticias presentes en la sociedad a través de la luz de nuestra fe. Nos vemos obligados a entrar, en donde otros no se atreven a ir.

La 84ª Sesión Legislativa de Texas va progresando y los Obispos Católicos de Texas están trabajando arduamente para llamar la atención sobre tres importantes prioridades de la reforma: Voluntades Medicas Anticipadas, Préstamos sobre los Días de Pago e Inmigración.

“Nosotros somos responsables de llevar la voz de la Iglesia según el Evangelio a la mesa, es tan simple como eso”, dijo Marco Raposo, director del Ministerio de Paz y Justicia en la Diócesis de El Paso.

Raposo, junto con otras personas de la diócesis, se han dado a la tarea de trabajar con los legisladores de la delegación de El Paso, quienes votarán en última instancia en ésta sesión sobre una gran variedad de propuestas. La delegación incluye a la Representante Estatal Mary González (D), al Representante Estatal Cesar Blanco (D), a la Representante Estatal Marisa Márquez (D), y al Representante Estatal Joe Moody (D).

“Algunos de nuestros representantes son Católicos, pero no todos votan según su Fe,” dijo Raposo. “Nosotros los visitamos para recordarles quiénes somos y lo que es importante para nosotros.”

Voluntades Médicas Anticipadas
Una de las reformas en que los Obispos están actualmente presionando son en respecto a las voluntades médicas anticipadas, también conocidas como los cuidados al final de la vida. Según el Sitio Web de la Conferencia Católica de Texas (TCC), la cual actualiza diariamente los movimientos legislativos estatales, menciona: “La Ley de Voluntades Médicas Anticipadas de Texas, carece de claridad, dada la complejidad de los cuidados al final de la vida. Contiene definiciones que podrían ser interpretadas para permitir la retirada de la atención a los pacientes, quienes padecen condiciones irreversibles, pero no terminales. Tampoco asegura que todos los pacientes reciban una atención de cuidado ordinario”.

El Obispo de El Paso, Reverendísimo Mark Seitz, participó en un panel de discusión sobre voluntades médicas anticipadas, el día 24 de octubre en la Ciudad de Austin.

“La vida humana es un don de Dios confiado a nuestro cuidado”, dijo el Obispo Seitz. “Sabemos que no vamos a vivir en este cuerpo físico para siempre, pero mientras Dios da vida a una persona, tenemos la responsabilidad de proporcionar atención y comodidad a esa persona, evitando cualquier cosa que directamente le pueda causar la muerte por una parte o toda acción que no haga más que prolongar su sufrimiento. Una buena legislación reflejará este derecho humano básico”.

Préstamos de Día de Pago
Los Negocios de Préstamos de Día de Pago han llamado la atención de los Obispos Católicos porque explotan la vulnerabilidad de las familias de bajos ingresos. Los Obispos creen que los prestamistas de día de pago o de títulos de automóviles explotan brechas impositivas de la ley que les permiten cobrar altos intereses y cuotas, forzando a los solicitantes a caer en un círculo de deuda del cual no pueden escapar.

La TCC establece en su Sitio Web que ellos “apoyarán el esfuerzo de cerrar dichas brechas… mientras que apoyan las órdenes y disposiciones de zonas aprobadas en más de 17 ciudades como Dallas, San Antonio, Austin y Houston para proporcionar una protección básica al consumidor.” Las reformas en El Paso para los negocios de los días de pago fueron efectivas a partir de enero del 2014. Según El Paso Times, “… los clientes de préstamos de día de pago solamente pueden solicitar el 20 por ciento de su ingreso bruto mensual y transferirlos o renovar sus préstamos tres veces bajo el mandato de la ciudad de acceso a crédito para negocios.” Las compañías de Día de Pago también deben registrarse con la ciudad y mantener una carga de archivos de tres años.

“Los prestamistas de día de pago son frecuentemente conocidos como prestamistas depredadores, por una muy buena razón,” advirtió el Obispo Seitz. “Con intereses que sobrepasan el 500%, ellos hacen presa de la gente que se encuentra en circunstancias difíciles, con frecuencia procediendo a la reposición de sus vehículos o la pérdida de sus hogares. Éstas brechas que permiten a esta industria hacer negocios y permanecer casi sin vigilancia deben ser clausurados.”

Aun cuando la inmigración es técnicamente un asunto federal, las implicaciones en el estado son profundas y complejas.

La página web de la CTP afirma: “Nos oponemos a los esfuerzos del Estado para hacer cumplir las leyes de inmigración federales complejas o para negar a los inmigrantes el acceso al cuidado de la salud y la educación.”

Raposo dice a los católicos “la necesidad de intervenir en el tema de la inmigración se deriva de las enseñanzas de nuestra fe”.

“Cuando decimos que estamos en contra del tráfico humano, no solamente estamos diciéndolo porque todos sabemos que es malo. Estamos diciendo que estamos en contra del tráfico humano porque para nosotros, una parte central de nuestra fe es la dignidad humana, porque todos estamos hechos a imagen de Dios”, dijo. “Por lo tanto, para nosotros, es debido a ese punto profundo de nuestra fe que debemos tomar una posición.”

Los Obispos Católicos de Texas apoyan los esfuerzos para la atención de menores no acompañados y la reunificación de las familias. Se oponen a los esfuerzos para reducir la educación y la asistencia al cuidado de la salud a los indocumentados. Y no quieren que las agencias locales y estatales interfieran con las leyes federales de inmigración.

“El Papa Francisco señala a menudo que nosotros como católicos y cristianos tenemos una responsabilidad especial para con aquellos que no tienen poder ni voz”, dijo el Obispo Seitz. “Si simplemente nos estamos cuidando a nosotros mismos y a los que conocemos, no estamos siendo verdaderos discípulos. La medida de una recta y verdadera sociedad, no se mide por lo bien que se preocupa por los ricos y poderosos, sino por lo bien que cuida de los necesitados”.

Más que cualquier otra cuestión, la inmigración ha reactivado a los legisladores del estado y la sesión legislativa será revisada muy de cerca a nivel nacional. Los republicanos se oponen a la acción ejecutiva tomada en octubre del 2014 por el Presidente Obama. La acción resultaría hasta en 5 millones de inmigrantes indocumentados – alrededor de 1.4 millones de ellos en Texas – un permiso de trabajo y un alivio temporal para evitar la deportación. El 16 de febrero, un juez del distrito de los Estados Unidos en Brownsville, bloqueo temporalmente la acción de inmigración del presidente. (Ver pág. __ Para obtener más información.)

Mientras tanto, los diligentes católicos siguen adelante mostrando su apoyo a una serie de medidas que el Evangelio y convicciones sobre la dignidad humana de toda persona, nos mueve a apoyar. El Obispo Seitz, Marco Raposo y alrededor de una docena de fieles en El Paso, asistirán a la reunión llamada “Católicos en el Capitolio” en la Ciudad de Austin, el 24 de marzo del año en curso. Comúnmente asisten a este evento semestral unos 1,500 católicos.

“Cuando luchamos por los derechos de niños no nacidos, la reforma de un sistema de inmigración roto, o en contra de la pena de muerte, la gente tiene que comprender que es porque hemos sido llamados como parte central de nuestra fe para hacer eso”, dijo el Obispo Seitz.

Para obtener más información sobre la Conferencia Católica de Texas y los problemas en la legislatura estatal, favor de ingresar a

Para participar en la acción legislativa a través de la diócesis, favor de ponerse en contacto con el Ministerio de Paz y Justicia, llamando al (915) 872-8422.


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The El Paso state legislative delegates are: The delegation includes St. Rep. Mary González (D), St. Rep. César Blanco (D), St. Rep. Marisa Márquez (D), St. Rep. Joe Moody (D), St. Rep. Joe Pickett (D) and St. Sen. José Rodríguez (D). Los delegados legislativos de El Paso son: La delegación incluye a la Representante Estatal Mary González (D); Representante Estatal César Blanco (D); Representante Estatal Marisa Márquez (d); Representante Estatal Joe Moody (D), Representante Estatal Joe Pickett (D); y el Senador Estatal José Rodríguez (D).


– William McKenna, M.S., Clinical Extern at the IPS Center for Psychological Services

QUESTION: During Lent, I feel like there is a large emphasis on sinfulness. I find myself feeling constantly ashamed of my past sins. Is this healthy?

You are not alone in your concern. All too often, individuals feel inadequate when confronted with their sins, and sometimes Lenten sermons on the consequences of sin can lead people to March RCC 2015 _Page_7_Image_0001question God’s love and mercy. It is a good thing when a person feels an emotional response to disordered behavior because it allows them to recognize the wrong and seek forgiveness. However, when that same person has repented and begins to believe that they themselves are a bad person because of past sins, then we have a bigger problem.

To understand the dilemma above it is important to make a distinction between a person feeling guilt versus feeling shame. Someone who feels shame because of their sins may say things such as, “I’m a bad person who shouldn’t be allowed in God’s presence” or “I hate myself because of my sins.” On the other hand, the guilty person may echo the words of Scripture by saying, “Have mercy on me God, a sinner.” Persons feeling guilt understand that they are inherently good, and that they tend towards sin because of the fallen nature of human beings. The shameful person believes that he is inherently evil and that no matter what, he will always be evil. The shameful person, more significantly, believes that they do not deserve the love of God.

Advice from psychological experts, drawing on Catholic faith and modern psychology

Both the Church and psychology agree that this sometimes blurred distinction between guilt and shame stems from a person believing that he or she is not lovable. God created us to know Love, to be loved, and then to give love to others. However, when a person believes that he has never been loved, he struggles to form relationships with others or even with God. This feeling is usually rooted in our earliest relationships as infants and very young toddlers. We use these early relationships as a guiding model for our later relationships. Oftentimes, people develop early attachments that show that people can be counted on for love and support and tell us that we are worthwhile. Sometimes, though, if a person does not feel secure and safe in an early relationship, it is harder for them later to feel loved and supported in adult relationships and even with God.

The Lenten season is a joyful time. Indeed, it is a time of renewal when we prepare for the wonder and the beauty of Christ’s resurrection. While it is good and necessary to repent of our sins, we also recognize that Christ paid for our sins by dying on the Cross. As the Church proclaims in the Exsultet, “Oh truly necessary sin of Adam, destroyed completely by the Death of Christ! Oh happy fault that earned so great, so glorious a Redeemer!” May God bless and keep you during this wonderful liturgical season.

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William McKenna, M. S., Clínico No Residente del Centro IPD para Servicios Sicológicos.
Traducción por Martha Marmolejo

PREGUNTA: Durante la Cuaresma, siento que hay un gran énfasis en el pecado. Me encuentro sintiéndome constantemente avergonzado de mis pecados pasados. ¿Es esto saludable?March RCC 2015 _Page_7_Image_0001

Usted no está solo en su preocupación. Con demasiada frecuencia, las personas se sienten inadecuadas cuando se enfrentan con sus pecados, y a veces los sermones cuaresmales y sus consecuencias pueden llevar a la gente a cuestionar el amor y la misericordia de Dios. Esto es bueno cuando una persona siente una respuesta emocional a la conducta desordenada, ya que les permite reconocer el mal y buscar el perdón. Sin embargo, cuando esa misma persona se ha arrepentido y comienza a creer que ellos mismos son una mala persona debido a los pecados del pasado, entonces tenemos un problema mayor.

Para entender el dilema anterior, es importante hacer una distinción entre una persona que siente culpa y otra que siente vergüenza. Alguien que siente vergüenza a causa de sus pecados puede decir cosas como: “Soy una mala persona que no se debe permitir la presencia de Dios” o, “Me odio a mí mismo por mis pecados.” Por otra parte, la persona culpable puede hacer eco de las palabras de la Escritura, diciendo: “Ten piedad de mí, Dios, soy pecador.” Las personas que sienten culpa, entienden que son inherentemente buenos y que tienden hacia el pecado debido a

Expertos en psicología asesoran sobre la base de la fe católica y la psicología moderna

la naturaleza caída de los seres humanos. La persona vergonzosa cree que él es intrínsecamente malo y que sin importar qué, él siempre estará mal. La persona vergonzosa, significativamente, cree que no merece el amor de Dios.

Tanto la Iglesia como la psicología están de acuerdo en que esta distinción, a veces borrosa entre la culpa y la vergüenza, se debe a que una persona cree que él o ella no es digno de ser amado. Dios nos creó para conocer el amor, para ser amados y después poder dar amor a los demás. Sin embargo, cuando una persona cree que él nunca ha sido amado, luchará internamente para establecer relaciones con otros, e incluso con Dios. Esta sensación está usualmente arraigada en nuestras primeras relaciones como bebés y niños pequeños de muy corta edad. Utilizamos estas relaciones tempranas como modelo orientándonos para las relaciones posteriores. Con frecuencia, las personas desarrollan tempranos lazos que muestran que la gente puede contar con el amor y el apoyo, además de decirnos que valemos la pena. A veces, sin embargo, si una persona no se siente segura y protegida en una relación temprana, es más difícil para ellos después sentirse amado y apoyado en las relaciones adultas e incluso con Dios.

El tiempo de Cuaresma es un tiempo de alegría. De hecho, es un tiempo de renovación, cuando nos preparamos para la maravilla y la belleza de la resurrección de Cristo. Si bien es bueno y necesario para arrepentirnos de nuestros pecados, también reconocemos que Cristo pagó por nuestros pecados al morir en la Cruz. Ya que la Iglesia proclama en el Exultet, (Himno Pascual) “¡Oh realmente necesario el pecado de Adán, destruido completamente por la muerte de Cristo!” “¡Oh feliz culpa que obtuvo tan grande, tan glorioso Redentor!” Que Dios los bendiga y los guarde durante este maravilloso tiempo litúrgico.

¿Tiene alguna pregunta práctica relacionada con la psicología y la fe? Escriba a:


Dr. Veronica Rayas, Dir. Religious Formation
A Simple Life-Changing Prayer: Discovering the Power of St. Ignatius Loyola’s Examen
Jim Manney

Our world has changed dramatically in the past 500 years. So why is it that a 500-year old form of prayer is still relevant and in use by religious and lay people throughout the world today? The Ignatian Daily Examen is important today because it teaches people to review and reflect on life, especially in a society that is so rushed and tired. In today’s world, life is often described March RCC 2015 _Page_8_Image_0007as a blur of experiences that are left unexamined.

Jim Manney focuses on this straightforward prayer in his book A Simple Life-Changing Prayer: Discovering the Power of St. Ignatius Loyola’s Examen. He highlights the examen to develop a habit of prayerful, thoughtful reflection that St. Ignatius insisted the Jesuits pray twice a day.

The spirituality of St. Ignatius calls us to find God in everything. Ignatius’ daily examen dispels any idea that God is in the clouds looking down on humanity and instead focuses on where God was present in the past 24 hours of a person’s life. He outlines a rich distinction between the examination of conscience and the daily examen: one being a reflection on sins and faults in order to prepare the sacrament of confession, and the other a reflective habit that is constantly seeking God’s presence in life and His response.

Manney offers an overview of the examen and highlights why it is a good form of prayer before he goes into discussing the five steps of the examen. He shares different stories and examples to highlight how a person can recognize God’s presence in the everyday moments or simple tasks of preparing a meal, sending an email, waiting at a stoplight or talking to someone on the phone. For people who often ask, “What am I supposed to pray about?” His answer is simple: take everything of your daily life to your prayer. One of the great Ignatian insights outlined in the book is that “every encounter, every challenge, every disappointment, and every delight is a place where God can be found.”

A Simple-Life Changing Prayer is an introductory book that inspires the practice of the daily examen in a person’s prayer life. This is a short read that is relevant and applicable no matter where you are on your spiritual journey. It is great for anyone who wants to learn how to pray the Ignatian daily examen. The one shortfall of this book is that the reader is left wanting to know more about the examen.

This is a great book for Lent especially for those wishing to practice a form of prayer that nurtures a prayerful and thoughtful reflection on the journey to Easter. A Simple-Life Changing Prayer is highly relevant for today’s person looking for a deeper relationship with God.

Devotion of the Month: St. Joseph

Saint Joseph is the husband of the Blessed Virgin Mary and the foster father of Jesus. Fathers, in particular, should cultivate devotion to Saint Joseph, whom God Himself chose to care for HisMarch RCC 2015 _Page_8_Image_0003 Son.

We don’t know much about Joseph. Holy Scripture proclaims him as a “just man,” and the Church has turned to Joseph for his patronage and protection. The Church encourages us to be devoted to Joseph because he was a model in the heroic practice of all the virtues. Read the gospel and you will see his faith, hope and charity practiced under trying circumstances. He was prudent in caring for his wife and the child; he showed great leadership in protecting them and assisting them. He was religious in every sense, with that delicacy and sincerity of conscience that is proper to the saints of God. He was just in his dealings with God and man. He was conspicuous for his fortitude and courage. He was truly outstanding in the practice of virginal chastity. More: he protected and defended Mary’s virtue in the time of courtship and all during their life together. They had made a promise of chastity, and because they were resolved to live it for God they were blessed above all others. Time and again the Church has made it clear that Joseph is not a saint for only a certain number of souls, but that he can help all men. Excepted from St. Joseph: a Theological Introduction by Michael D. Griffin, O.C.D.

Devoción del Mes: San José

San José es el esposo de Nuestra Santa Madre la Virgen María y el padre adoptivo de Jesús. Los padres de familia en particular, deben cultivar la devoción a San José, a quien Dios Mismo March RCC 2015 _Page_8_Image_0003eligió para cuidar de Su Hijo.

No sabemos mucho de José. Las Santas Escrituras lo proclaman a él como “un hombre justo,” y la Iglesia se ha tornado hacia José para buscar su protección.

La Iglesia nos anima a tener devoción por José porque él fue ejemplo de heroísmo de todas las virtudes. Lean el Evangelio y verán su fe, esperanza y caridad puestas en práctica bajo circunstancias de prueba. Él fue prudente al cuidar de su esposa y su hijo; dio muestras de un gran liderazgo para protegerlos y ayudarlos. Él era religioso en todo sentido, con esa delicadeza y sinceridad de conciencia que es propia de los santos de Dios. Él era justo en sus tratos con Dios y con los hombres. Él se destacaba por su fortaleza y su por su valor. Él era realmente sobresaliente en la practica de la castidad virginal. Además, él protegió y defendió la virtud de María durante su cortejo y todo durante su vida juntos. Ellos habían hecho una promesa de castidad, y porque estaban decididos a vivirla para Dios ellos fueron bendecidos sobre todos los demás. Una y otra vez la Iglesia ha sido muy clara de que José no es un santo solamente para algunas almas, pero que él puede ayudar a todos los hombres.

Extraído de San José: Introducción Teológica por Michael D. Griffin, O.C.D.