Category: Diocese


– William McKenna, M.S., Clinical Extern at the IPS Center for Psychological Services

QUESTION: During Lent, I feel like there is a large emphasis on sinfulness. I find myself feeling constantly ashamed of my past sins. Is this healthy?

You are not alone in your concern. All too often, individuals feel inadequate when confronted with their sins, and sometimes Lenten sermons on the consequences of sin can lead people to March RCC 2015 _Page_7_Image_0001question God’s love and mercy. It is a good thing when a person feels an emotional response to disordered behavior because it allows them to recognize the wrong and seek forgiveness. However, when that same person has repented and begins to believe that they themselves are a bad person because of past sins, then we have a bigger problem.

To understand the dilemma above it is important to make a distinction between a person feeling guilt versus feeling shame. Someone who feels shame because of their sins may say things such as, “I’m a bad person who shouldn’t be allowed in God’s presence” or “I hate myself because of my sins.” On the other hand, the guilty person may echo the words of Scripture by saying, “Have mercy on me God, a sinner.” Persons feeling guilt understand that they are inherently good, and that they tend towards sin because of the fallen nature of human beings. The shameful person believes that he is inherently evil and that no matter what, he will always be evil. The shameful person, more significantly, believes that they do not deserve the love of God.

Advice from psychological experts, drawing on Catholic faith and modern psychology

Both the Church and psychology agree that this sometimes blurred distinction between guilt and shame stems from a person believing that he or she is not lovable. God created us to know Love, to be loved, and then to give love to others. However, when a person believes that he has never been loved, he struggles to form relationships with others or even with God. This feeling is usually rooted in our earliest relationships as infants and very young toddlers. We use these early relationships as a guiding model for our later relationships. Oftentimes, people develop early attachments that show that people can be counted on for love and support and tell us that we are worthwhile. Sometimes, though, if a person does not feel secure and safe in an early relationship, it is harder for them later to feel loved and supported in adult relationships and even with God.

The Lenten season is a joyful time. Indeed, it is a time of renewal when we prepare for the wonder and the beauty of Christ’s resurrection. While it is good and necessary to repent of our sins, we also recognize that Christ paid for our sins by dying on the Cross. As the Church proclaims in the Exsultet, “Oh truly necessary sin of Adam, destroyed completely by the Death of Christ! Oh happy fault that earned so great, so glorious a Redeemer!” May God bless and keep you during this wonderful liturgical season.

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William McKenna, M. S., Clínico No Residente del Centro IPD para Servicios Sicológicos.
Traducción por Martha Marmolejo

PREGUNTA: Durante la Cuaresma, siento que hay un gran énfasis en el pecado. Me encuentro sintiéndome constantemente avergonzado de mis pecados pasados. ¿Es esto saludable?March RCC 2015 _Page_7_Image_0001

Usted no está solo en su preocupación. Con demasiada frecuencia, las personas se sienten inadecuadas cuando se enfrentan con sus pecados, y a veces los sermones cuaresmales y sus consecuencias pueden llevar a la gente a cuestionar el amor y la misericordia de Dios. Esto es bueno cuando una persona siente una respuesta emocional a la conducta desordenada, ya que les permite reconocer el mal y buscar el perdón. Sin embargo, cuando esa misma persona se ha arrepentido y comienza a creer que ellos mismos son una mala persona debido a los pecados del pasado, entonces tenemos un problema mayor.

Para entender el dilema anterior, es importante hacer una distinción entre una persona que siente culpa y otra que siente vergüenza. Alguien que siente vergüenza a causa de sus pecados puede decir cosas como: “Soy una mala persona que no se debe permitir la presencia de Dios” o, “Me odio a mí mismo por mis pecados.” Por otra parte, la persona culpable puede hacer eco de las palabras de la Escritura, diciendo: “Ten piedad de mí, Dios, soy pecador.” Las personas que sienten culpa, entienden que son inherentemente buenos y que tienden hacia el pecado debido a

Expertos en psicología asesoran sobre la base de la fe católica y la psicología moderna

la naturaleza caída de los seres humanos. La persona vergonzosa cree que él es intrínsecamente malo y que sin importar qué, él siempre estará mal. La persona vergonzosa, significativamente, cree que no merece el amor de Dios.

Tanto la Iglesia como la psicología están de acuerdo en que esta distinción, a veces borrosa entre la culpa y la vergüenza, se debe a que una persona cree que él o ella no es digno de ser amado. Dios nos creó para conocer el amor, para ser amados y después poder dar amor a los demás. Sin embargo, cuando una persona cree que él nunca ha sido amado, luchará internamente para establecer relaciones con otros, e incluso con Dios. Esta sensación está usualmente arraigada en nuestras primeras relaciones como bebés y niños pequeños de muy corta edad. Utilizamos estas relaciones tempranas como modelo orientándonos para las relaciones posteriores. Con frecuencia, las personas desarrollan tempranos lazos que muestran que la gente puede contar con el amor y el apoyo, además de decirnos que valemos la pena. A veces, sin embargo, si una persona no se siente segura y protegida en una relación temprana, es más difícil para ellos después sentirse amado y apoyado en las relaciones adultas e incluso con Dios.

El tiempo de Cuaresma es un tiempo de alegría. De hecho, es un tiempo de renovación, cuando nos preparamos para la maravilla y la belleza de la resurrección de Cristo. Si bien es bueno y necesario para arrepentirnos de nuestros pecados, también reconocemos que Cristo pagó por nuestros pecados al morir en la Cruz. Ya que la Iglesia proclama en el Exultet, (Himno Pascual) “¡Oh realmente necesario el pecado de Adán, destruido completamente por la muerte de Cristo!” “¡Oh feliz culpa que obtuvo tan grande, tan glorioso Redentor!” Que Dios los bendiga y los guarde durante este maravilloso tiempo litúrgico.

¿Tiene alguna pregunta práctica relacionada con la psicología y la fe? Escriba a:


Dr. Veronica Rayas, Dir. Religious Formation
A Simple Life-Changing Prayer: Discovering the Power of St. Ignatius Loyola’s Examen
Jim Manney

Our world has changed dramatically in the past 500 years. So why is it that a 500-year old form of prayer is still relevant and in use by religious and lay people throughout the world today? The Ignatian Daily Examen is important today because it teaches people to review and reflect on life, especially in a society that is so rushed and tired. In today’s world, life is often described March RCC 2015 _Page_8_Image_0007as a blur of experiences that are left unexamined.

Jim Manney focuses on this straightforward prayer in his book A Simple Life-Changing Prayer: Discovering the Power of St. Ignatius Loyola’s Examen. He highlights the examen to develop a habit of prayerful, thoughtful reflection that St. Ignatius insisted the Jesuits pray twice a day.

The spirituality of St. Ignatius calls us to find God in everything. Ignatius’ daily examen dispels any idea that God is in the clouds looking down on humanity and instead focuses on where God was present in the past 24 hours of a person’s life. He outlines a rich distinction between the examination of conscience and the daily examen: one being a reflection on sins and faults in order to prepare the sacrament of confession, and the other a reflective habit that is constantly seeking God’s presence in life and His response.

Manney offers an overview of the examen and highlights why it is a good form of prayer before he goes into discussing the five steps of the examen. He shares different stories and examples to highlight how a person can recognize God’s presence in the everyday moments or simple tasks of preparing a meal, sending an email, waiting at a stoplight or talking to someone on the phone. For people who often ask, “What am I supposed to pray about?” His answer is simple: take everything of your daily life to your prayer. One of the great Ignatian insights outlined in the book is that “every encounter, every challenge, every disappointment, and every delight is a place where God can be found.”

A Simple-Life Changing Prayer is an introductory book that inspires the practice of the daily examen in a person’s prayer life. This is a short read that is relevant and applicable no matter where you are on your spiritual journey. It is great for anyone who wants to learn how to pray the Ignatian daily examen. The one shortfall of this book is that the reader is left wanting to know more about the examen.

This is a great book for Lent especially for those wishing to practice a form of prayer that nurtures a prayerful and thoughtful reflection on the journey to Easter. A Simple-Life Changing Prayer is highly relevant for today’s person looking for a deeper relationship with God.

Devotion of the Month: St. Joseph

Saint Joseph is the husband of the Blessed Virgin Mary and the foster father of Jesus. Fathers, in particular, should cultivate devotion to Saint Joseph, whom God Himself chose to care for HisMarch RCC 2015 _Page_8_Image_0003 Son.

We don’t know much about Joseph. Holy Scripture proclaims him as a “just man,” and the Church has turned to Joseph for his patronage and protection. The Church encourages us to be devoted to Joseph because he was a model in the heroic practice of all the virtues. Read the gospel and you will see his faith, hope and charity practiced under trying circumstances. He was prudent in caring for his wife and the child; he showed great leadership in protecting them and assisting them. He was religious in every sense, with that delicacy and sincerity of conscience that is proper to the saints of God. He was just in his dealings with God and man. He was conspicuous for his fortitude and courage. He was truly outstanding in the practice of virginal chastity. More: he protected and defended Mary’s virtue in the time of courtship and all during their life together. They had made a promise of chastity, and because they were resolved to live it for God they were blessed above all others. Time and again the Church has made it clear that Joseph is not a saint for only a certain number of souls, but that he can help all men. Excepted from St. Joseph: a Theological Introduction by Michael D. Griffin, O.C.D.

Devoción del Mes: San José

San José es el esposo de Nuestra Santa Madre la Virgen María y el padre adoptivo de Jesús. Los padres de familia en particular, deben cultivar la devoción a San José, a quien Dios Mismo March RCC 2015 _Page_8_Image_0003eligió para cuidar de Su Hijo.

No sabemos mucho de José. Las Santas Escrituras lo proclaman a él como “un hombre justo,” y la Iglesia se ha tornado hacia José para buscar su protección.

La Iglesia nos anima a tener devoción por José porque él fue ejemplo de heroísmo de todas las virtudes. Lean el Evangelio y verán su fe, esperanza y caridad puestas en práctica bajo circunstancias de prueba. Él fue prudente al cuidar de su esposa y su hijo; dio muestras de un gran liderazgo para protegerlos y ayudarlos. Él era religioso en todo sentido, con esa delicadeza y sinceridad de conciencia que es propia de los santos de Dios. Él era justo en sus tratos con Dios y con los hombres. Él se destacaba por su fortaleza y su por su valor. Él era realmente sobresaliente en la practica de la castidad virginal. Además, él protegió y defendió la virtud de María durante su cortejo y todo durante su vida juntos. Ellos habían hecho una promesa de castidad, y porque estaban decididos a vivirla para Dios ellos fueron bendecidos sobre todos los demás. Una y otra vez la Iglesia ha sido muy clara de que José no es un santo solamente para algunas almas, pero que él puede ayudar a todos los hombres.

Extraído de San José: Introducción Teológica por Michael D. Griffin, O.C.D.

Historia de Amor conduce a Donación de Pietá valuada en $ 330,000

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Una de las Iglesias más antiguas de El Paso, La Purísima, acaba de recibir la pieza más novedosa de arte excepcional. Richard y Esther Fresquez Stewart donaron una réplica en mármol de la Pietá de Miguel Ángel a la Misión de Socorro el 24 de enero. El valor estimado de la escultura es de $330,000. Pero para la Familia Stewart, el verdadero valor viene del amor que se desea honrar.

“Esta es una historia de amor entre Santiago Fresquez y Cecilia Candelaria Fresquez, su Dios y su Iglesia,” dijo Esther Stewart. Los esposos Fresquez eran los padres de Esther quienes fueron feligreses de La Purísima por décadas.

“Durante aquellos años, ellos tuvieron 11 hijos e hicieron lo mejor para involucrarnos en esta historia entre ellos y Dios.”

Stewart hizo recuerdos de la infancia temprano en Misa esa mañana; su padre construyendo el Nacimiento. Santiago Fresquez con frecuencia hacía el papel de Jesús, así como también durante la celebración de Pascua.

“Cuando él regresaba del cementerio se veía lleno de polvo, agotado y tenía algunas gotas de sangre que corrían desde su frente por la corona de espinas. Y cuando Cristo era clavado en la cruz y ellos elevaban la cruz, mi madre cantaba, ‘¿Qué culpa tuvo mi hijo para morir así?’ Yo entendí el amor de Dios por nosotros.”

En 1969, los Stewart se casaron y después, se mudaron a Los Ángeles. Esther Stewart admite que el matrimonio fue difícil y en el 2003, se habló de divorcio. Animada por su familia para asistir a Retrouvaille, que es un ministerio Católico para parejas en problemas, ella dice que asistió en gran parte para quitarse de encima a su familia.

“Ellos dicen que una de las cosas más importantes fue, ‘Dejen que Dios sea la tercera persona en su matrimonio.’ ¡Bingo! Nosotros finalmente entendimos lo que nuestros padres trataban de enseñarnos.”

La pareja pasó varios años viajando. Pero un viaje al Vaticano fue extra especial. Fue ahí donde la pareja se enteró de que podían patrocinar un proyecto de 112 Pietás, todas tomadas de un molde de Miguel Ángel original autorizado.

“Nosotros quisimos participar en la donación de una pieza que simboliza un amor puro; Jesús al morir en la cruz nos perdona nuestros pecados al reposar en los brazos de Su madre,” dijo Richard Stewart. “Nuestra esperanza es que las Pietás sean faros de amor.

Esta el la segunda de las Pietás de Stewart. La primera está ubicada en la Preparatoria Bishop Alemany en Mission Hills, California. Otra está en la iglesia de la familia de Richard en Roma, N.Y. Pero ésta, en la Purísima, se siente diferente.

“Esta tiene un lugar muy especial en nuestros corazones, un lugar donde ambos vivimos mucho amor, un lugar que mis padres amaron,” dijo él. “Este es el lugar que será santo. De modo que en su honor y en esta iglesia donde ellos dedicaron su vida a Dios y, por todo lo que hicieron por nosotros, queremos dedicar esto en memoria de Santiago y Cecilia Candelaria Fresquez.”

Year of Consecrated Life: Why It Matters

From now until Feb. 2016, those who have committed themselves to live a “consecrated” life, men and women who have taken vows to serve the church, will be celebrated as part of the “Year of Consecrated Life” declared by Pope Francis. The Rio Grande Catholic will dedicate special coverage of this honor throughout the year.

“We rightly honor and pray for all the Religious women and men who have served in our Diocese in the past and those who continue their service among us today,” said Bishop Mark Seitz.

Elizabeth O’Hara Editor-in-Chief

Elizabeth O’Hara

So if one isn’t part of the “Religious” as they’re called, why should the “Year of Consecrated Life” mean anything? Good question. It took me a number of conversations to get it. We’ll start with the obvious. What kind of church would we be without those dedicating their entire adult lives to her service? And we’re not talking just priests here. I think we all take for granted that the Diocese of El Paso is served by many Women Religious in cloistered and non-cloistered communities. They are often the unsung heroes of our parishes; ready, willing and able to pray for those who simply ask. The “Year of Consecrated Life” is intended to put their needs higher on our “to do list” and to honor them. Perhaps, we can start by praying for all of them all as they pray for us by using the means they use: the Liturgy of the Hours.

Men and women Religious pray the Liturgy of the Hours daily. Often referred to as the Breviary, it is the official set of daily prayers prescribed by the Catholic Church to be recited by clergy, religious institutes, and the laity. It consists primarily of psalms, hymns, readings and other prayers. Together with the Mass, it constitutes the official public prayer life of the Church. Recited publically, it’s one of several requirements one must meet to receive an Indulgence. What does that mean?

The “Year of Consecrated Life” gives us a path to divine grace via something called a Plenary Indulgence. Allow me to give you an example:

“Let’s say a mother tells her son not to go into the living room because there’s an important vase in there and she doesn’t want it broken,” Bishop Mark explained. “The boy, of course, goes in there and breaks the vase accidentally. With a sigh, Mom tells him, ‘It’s ok. I forgive you. But go get the broom and the dust pan, let’s clean up the mess.’ Indulgences work the same way. You may have sinned and you ask for forgiveness. Of course, when you are truly sorry and you express that to God, especially in the Sacrament of Reconciliation, your sins are forgiven but there’s still a need to clean up the mess you created. Indulgences give you that opportunity.”

And it doesn’t have to be self-serving. Indulgences can be gained for ourselves or for someone else. We may receive them on behalf of someone who has died and may need the help of our prayers on their journey to God’s kindgom. The souls in Purgatory can be helped along the way by our prayers and through the special gift of the Indulgence.

However, Indulgences are not automatic, explained Bishop Mark. Conditions must be met prior to the giving of an indulgence. A person must go to Confession, then receive Communion. Also, the person seeking the indulgence must pray for the Holy Father. And as we mentioned above, praying the Liturgy of the Hours should be done as well.

“This helps facilitate access to divine grace by means of charity,” said Bishop.

Special indulgences for the Holy Year can be gained at the following sites: Oratory of Cristo Rey Monastery, 145 Cotton St., El Paso, TX., Oratory of Corpus Christi Monastery, 451 Mockingbird, El Paso, TX., and St. Mary’s Church, 217 San Antonio, Marfa, TX.


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Año de Vida Consagrada: ¿Porqué es importante?

Traducción por Anita Marta

Desde ahora hasta febrero del 2016, todos aquellos quienes se han comprometido a vivir una vida “consagrada,” hombres y mujeres quienes han hecho votos para servir a la Iglesia, serán honrados como parte del “Año de Vida Consagrada” declarado por el Papa Francisco. El Periódico the Río Grande Catholic dedicará una cobertura especial para este honor a través del año.

Elizabeth O’Hara Editor-in-Chief

Elizabeth O’Hara

“Damos este merecido reconocimiento y rezamos por todos los Religiosos – hombres y mujeres – quienes han servido en nuestra Diócesis en el pasado y aquellos que siguen en su servicio entre nosotros ahora,” dijo el Obispo Mark Seitz. D

De modo que si uno no es parte de los “Religiosos” como se les llama, ¿porqué sería significativo el “Año de Vida Consagrada?” Buena pregunta. Me tomó una serie de conversaciones para entenderlo. Empezaremos con lo obvio. ¿Qué clase de iglesia seríamos sin aquellos que dedican toda su vida adulta al su servicio? Y no solamente estamos hablando de sacerdotes. Creo que no tomamos en cuenta que la Diócesis de El Paso es también atendida por muchas religiosas en comunidades enclaustradas y no enclaustradas. Son con frecuencia la heroínas calladas de nuestras parroquias; listas, dispuestas y preparadas para rezar por aquellos que simplemente lo solicitan. “El Año de Vida Consagrada” es con la intención de poner sus necesidades en lo más alto de “nuestra lista de prioridades” y honrarlas. Quizá, podemos empezar rezando por todas ellas ya que ellas rezan por nosotros utilizando los medios que ellas usan: la Liturgia de las Horas.

Las mujeres y los hombres Religiosos rezan la Liturgia de las Horas diariamente. Con frecuencia llamado el Breviario, que son las plegarias oficiales prescritas por la Iglesia Católica para ser rezadas por el clero, institutos religiosos y por los laicos. Consiste principalmente, desde luego, por salmos, himnos, lecturas y otras plegarias. Junto con la Misa, esto constituye la plegaria pública oficial de la vida de la Iglesia.

Después, este “Año de Vida Consagrada” nos da la pauta para vivir en el camino de gracia conocido como indulgencia plenaria. ¿Qué significa esto? Permítame darle un ejemplo:

“Digamos que una mamá le dice a su hijo que no entre en la sala porque ahí esta un florero importante para ella y no quiere que se rompa,” explicó el Obispo Mark. “El niño, desde luego, entra a la sala y quiebra el florero accidentalmente. Con un suspiro, la madre le dice, ‘está bien, te perdono. Pero ve por la escoba y el recogedor, vamos a limpiar este desorden.’ La indulgencias trabajan del mismo modo. Usted quizá pecó y está pidiendo perdón. Desde luego, cuando está arrepentido de verdad y así lo expresa a Dios, especialmente en el Sacramento de la Reconciliación, sus pecados son perdonados pero aún hay que limpiar el desorden que usted hizo. Las indulgencias le dan esa oportunidad.”

Y no tiene que ser para uno mismo. Las indulgencias se pueden obtener para nosotros o para alguien más. Las podemos recibir de parte de alguien quien ha fallecido y que puede necesitar la ayuda de nuestras plegarias en su jornada hacia el Reino de Dios. A las almas del Purgatorio se les puede ayudar en este camino por medio de nuestras plegarias y a través del regalo especial de la Indulgencia.

Sin embargo, las Indulgencias no son automáticas, explicó el Obispo Mark. Deben cumplirse tres condiciones antes de dar una indulgencia. Primero, la persona debe ir a Confesión, luego recibir la Comunión. Por último, la persona que desea la indulgencia debe pedir por el Santo Padre.

“Esto ayuda a que sea más fácil el acceso a la gracia divina por medio de la caridad,” dijo el Obispo. Las indulgencias especiales para el Año Santo se pueden obtener en los siguientes lugares: el Oratorio en el Monasterio de Cristo Rey, 145 Cotton St., El Paso, Texas; el Oratorio del Monasterio de Corpus Christi, 451 Mockingbird, El Paso, Texas; y la Iglesia de Santa María, 217 San Antonio, en Marfa, Texas.

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What Does It Take to Be Married 68 Years

Her voice is soft, fragile. It takes just a “hello” to know Celia Segura is on in her years. But when she talks about her husband, Francisco, a lightness returns.

“He was 20, I was 19. He was my only boyfriend. He doesn’t believe me to this day!!” she giggled.

The Seguras were one of two couples recognized at the 2014 World Marriage Day celebration at El Paso’s St. Patrick’s Cathedral for the longest marriage. The celebration is held annually for milestone anniversaries. But Deacon Frank Segura, the oldest son of the couple, said the day has gotten so popular, all couples are welcome to join in.

“There’s a renewal of vows at the Mass and a very nice reception that follows,” Deacon Frank said.

Celia said she was one of 8 in her family and Francisco was one of 12. They were middle children who attended Bell Elementary School and Bowie High School together. But they never met until the War Years when Francisco came home a Navy man from the Pacific.

“He saw a lot of the trauma of war,” she said. “He suffered like so many of the men we read about these days. I’m sure it was hard for him. But I didn’t know. Somehow, he worked through it and we had a good life.”

They dated for 9 months before being married at Guardian Angel parish in South El Paso. But Celia said they didn’t consider themselves devout Catholics.

“My Grandmother went for the rosary so we would go with her because it was late for her to walk home alone,” she laughed.

But as Celia and Francisco grew as a couple and as parents, they depended more and more on their faith.

“The priest who married us said, ‘Never go to bed angry. You have to say good night because in the morning, you’re going to have to good morning.’ And we lived that. Sometimes it’s rougher than others, ‘Good NIGHT!’” she giggled. “But it makes it easier to say good morning.”

The couple had 4 children, 12 grandchildren and 27 greatgrandchildren. She hopes many will attend this year’s World Marriage Day with her and husband. It won’t be easy. Francisco now suffers from the chemotherapy he has to endure and Celia is in a wheelchair. Despite their physical challenges, Celia said the couple remains happy to be an example to others.

“We have to encourage people, there’s no way out of the vow, ‘For better or for worse, til death do us part,’” she said. “I think that’s what the Lord wants and that’s why we got married by the church. Sure it’s hard but we did it.”

New Bishop for Juarez Installed Feb. 20

Bishop José Guadalupe Torres Campos, who is the current bishop in the city of Gómez Palacio in the Mexican state of Durango, will take over the Juárez Diocese on Feb. 20, announced the Rio Grande Catholic Feb 2015 (2)_Page_04_Image_0003Mexican Episcopal Conference. Th e Mexican Episcopal Conference is the offi cial organization of Catholic bishops in México. Torres Campos, 54, succeeds Bishop Renato Ascencio León, who resigned in 2014. Asencio León is 75 years old. His resignation was accepted by Pope Francis on Dec. 20 according to the Vatican. Th is will be Torres Campos’ second assignment in Juárez. He was named as the auxiliary bishop of Juárez on Dec. 10, 2005, and worked alongside Ascencio León until he was named the bishop of Gómez Palacio on Nov. 25, 2008.