Category: Bishop

My Good Friend, Pope Francis

In just a few weeks my good friend, Pope Francis, will be here in the United States on his pastoral visit.  My good friend, I say!  Well, OK, I haven’t yet had the opportunity to shake his hand and greet him

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By Bishop Mark J. Seitz

personally, but our paths have already crossed a number of times.  For instance, some short months after he was elected Pope, he saw my name and a brief biography about me, and he decided to accept the recommendation of the Congregation for Bishops in Rome that I be made the Bishop of El Paso.  Later that summer in 2013, I was with him and a group of youth from El Paso in Rio de Janeiro for World Youth Day.  OK, so there were over 600 other bishops, thousands of priests and millions of youth from all over the world who were also there, but we were together there on Copacabana Beach for Mass!

Last year I also wrote Pope Francis a personal letter inviting him when he enters the United States to come through our gateway here in the Juarez/El Paso/Las Cruces region.  Along with the other bishops of our region, I made the case that our area is a model of binational cooperation and one of the largest metropolitan areas found on a border in the world.  Some months later, Pope Francis publically commented that he would have loved to cross into the United States as so many immigrants have through the border at Juarez.  Unfortunately he said that would not be possible because he could not enter Mexico without a formal visit to Our Lady of Guadalupe.  Time would not permit his coming on this occasion.

So, you see, although we have not personally greeted one another as of yet, our paths have crossed nonetheless.  But I suppose that the closeness I already feel to Pope Francis is not simply based upon these somewhat indirect encounters.  The closeness I feel is probably much like the closeness I suspect you feel towards him.  We feel close to him because he has made us feel close to the one he represents.  We feel close to Our Holy Father because his actions and his words have, in so many ways, reminded us of Jesus.  He has shown us new possibilities for recognizing Christ present in our world; new ways that Jesus’ teaching about love and mercy and simplicity of life can be applied to life in our times.  Coat

His humble smile, his fearless proclamation of the Gospel, his willingness to cross barriers such as prison walls, security corridors, and the entrenched expectations of people have told us all that we are witnessing something extraordinary, even for a time that has already witnessed truly extraordinary Popes.

In a short time I will be traveling East to attend the World Meeting of Families and to be present with Our Holy Father in Washington, DC and in Philadelphia.  A number of your brothers and sisters from El Paso will be there as well.  At last count I heard that there would be over 820 in our delegation.  We have decided that if he could not come to us, we would go to him and we will do our best to represent you.

Who knows, perhaps this time I will shake the hand of my good friend.  If I have that opportunity I will assure him of the love and support of the people of the Church of El Paso.
Bishop Mark

Mi buen amigo, el Papa Francisco

En tan sólo unas semanas mi buen amigo, el Papa Francisco, estará aquí en los Estados Unidos, en su visita pastoral. Mi buen amigo, ¡le digo! Bueno, está bien, todavía no he tenido la oportunidad de darle la mano

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y saludarlo personalmente, pero nuestros caminos ya se han cruzado varias veces. Por ejemplo, algunos cortos meses después de ser elegido Papa, vio mi nombre y una breve biografía sobre mí y  decidió aceptar la recomendación de la Congregación de los Obispos en Roma, donde me hacían obispo de El Paso. Más tarde ese verano del 2013, estuve con él y un grupo de jóvenes de El Paso, en Río de Janeiro para la Jornada Mundial de la Juventud. OK, así que había más de 600 otros obispos, sacerdotes y miles de millones de jóvenes de todo el mundo que también estaban allí, ¡pero estábamos juntos allí en la playa de Copacabana para la Misa!

El año pasado también le escribí al Papa Francisco una carta personal, invitándolo para cuando entrara en los Estados Unidos, viniera a través de nuestro puerto de entrada de aquí en la región de Juárez / El Paso / Las Cruces. Junto con los otros obispos de nuestra región, reafirme el caso de que nuestra zona es un modelo de cooperación binacional y de que es una de las más  grandes áreas metropolitanas en una frontera, en el mundo. Algunos meses más tarde, el Papa Francisco públicamente comentó que él habría querido cruzar a los Estados Unidos como tantos inmigrantes lo han hecho a través de la frontera de Juárez. Desafortunadamente, dijo que no sería posible porque no podía entrar a México sin una visita oficial a Nuestra Señora de Guadalupe. El tiempo no ha permitido su venida en esta ocasión.Coat

Así que, como usted puede ver, aunque no lo hemos saludado personalmente entre sí, hasta el momento, no obstante, nuestros caminos se han cruzado. Pero supongo que la cercanía que ya siento con el Papa Francisco, no se basa simplemente en estos encuentros un tanto indirectos. La cercanía que siento es probablemente muy similar a la cercanía que sospecho que sienten ustedes hacia él. Nos sentimos cerca de él, porque él nos ha hecho sentir cerca de lo que él representa. Nos sentimos cerca de Nuestro Santo Padre, porque sus acciones y sus palabras nos han, de muchas maneras, recordado a Jesús. Él nos ha mostrado nuevas posibilidades para el reconocimiento de Cristo presente en nuestro mundo; nuevas formas de que las enseñanzas de Jesús sobre el amor, la misericordia y la sencillez de la vida, se pueden aplicar a la vida en nuestros tiempos.

Su humilde sonrisa, su valiente proclamación del Evangelio, su disposición para cruzar barreras, tales como los muros de la prisión, pasillos de seguridad y las arraigadas expectativas de las personas, nos ha dicho a todos, que estamos presenciando algo extraordinario, aunque sea en un tiempo en que ya hemos sido testigos de verdaderos y extraordinarios Papas.

En poco tiempo estaré viajando al oriente para asistir al Encuentro Mundial de las Familias y para estar presente con Nuestro Santo Padre, en Washington, DC y en Filadelfia. Un gran número de hermanos y hermanas de El Paso estarán allí también. En el último recuento me enteré de que habría más de 50 personas en nuestra delegación. Hemos decidido que si él no podía venir, nosotros iríamos a él y haremos nuestro mejor esfuerzo para representarlos a todos ustedes.

Quién sabe, quizás esta vez sí estreche la mano de mi buen amigo. Si tengo esa oportunidad, yo le informaré del amor y el apoyo de la gente de la Iglesia de El Paso.
Obispo Mark

Living Signs of the Father’s Love

From time to time our non-Catholic brothers and sisters confront us with the saying of Jesus, “Call no man, father.”  (Matt. 23:9)  This saying has caused many a Catholic no small amount of confusion.  We ask

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ourselves, “Then why do we call a priest, ‘Father’?”  A further question which is just as valid would be, “Why do we call our male parent, ‘father’ or by the more familiar variation, ‘Dad’?”

These are good questions to raise as we celebrate Father’s Day this month because it leads us to a better understanding of a role which is sadly misunderstood today.  The Church has always understood that these words of Jesus are not to be taken literally any more than the words, “If your hand is your difficulty, cut it off.”  (Mt. 5:30)  The point Jesus is making is that no one is ‘father’, ‘teacher’, or ‘master’ on their own authority.  All authority in heaven and on earth belongs to God.  God is the Author of all things.  But one of the greatest signs of the dignity God has bestowed upon human beings is that God chooses to share His authority; he chooses to accomplish His work, through the cooperation of human beings.

God calls certain men to exercise a kind of spiritual fatherhood in the world, giving his people new life in Baptism, strengthening them through the Sacraments, teaching and guiding in the name of the Church and praying with and for them day by day.  This is why priests have come to be addressed as ‘Father’.Coat

God calls other men to share His Fatherly role as they join their wives in bringing forth new life and creating a family.  We are only beginning to appreciate how important the role of the father is in the healthy development of a child.  Psychologists tell us that even our very image of God depends in great measure upon our experience with our human father.  True, God is not male or female, but there are sufficient qualities that God has shared with fatherhood that Jesus could find no better title under which to address God.  He spoke to God as ‘Abba’, ‘dear father’.

Very often today single mothers are left to raise a family.  They deserve a great deal of credit and respect for the job they do both in supporting their children and in raising them on their own.  But they will be the first to tell you themselves what an important part a father has to play in providing for children a secure and healthy environment; in modeling wholesome male relationships and behavior, not to mention the importance of demonstrating how to live in the complementary unconditional life-giving covenant of marriage.

It is right that we take a moment to thank the Lord for revealing his Fatherly care for us through our earthly fathers.  For most of us he made his presence very personal and real in the human father he gave us.  May God be with our fathers!  May he help them to know their tremendous dignity!  May God help us to represent His fatherhood well!

 

Bishop Mark

Señales Vivas del Amor del Padre

De vez en cuando nuestros hermanos y hermanas separados nos confrontan con el dicho de Jesús que dice: “No llamar a ningún hombre, padre.” (Mateo 23,9) Este dicho ha causado a no solo un católico una gran

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confusión. Nos preguntamos, “¿Entonces por qué llamamos a los sacerdotes, ‘Padre’?” Otra pregunta; que es tan válida como la anterior sería: “¿Por qué llamamos nuestro progenitor masculino; ‘padre’ o por la variación más familiar; ‘papá’?”

Estas son muy buenas preguntas al estar a punto de celebrar el Día del Padre este mes, ya que nos lleva a una mejor comprensión de un papel que se entiende mal tristemente, hoy en día. La Iglesia ha entendido siempre que estas palabras de Jesús no son para ser tomadas literalmente,  no más que las siguientes palabras; “Si tu mano es tu dificultad, córtala.” (Mt. 05,30) El punto que Jesús está tratando de explicar es que nadie es “padre”, “profesor” o “maestro” por su propia autoridad. Toda autoridad en el cielo y en la tierra le pertenece a Dios. Dios es El Autor de todas las cosas. Pero uno de los mayores signos de la dignidad que Dios ha otorgado a los seres humanos es que Dios elige para compartir Su autoridad; El opta por realizar Su obra, a través de la cooperación de los seres humanos.

Dios llama a algunos hombres para ejercer una especie de paternidad espiritual en el mundo, dando a su pueblo una nueva vida en el Bautismo, el fortalecimiento a través de los Sacramentos, la enseñanza y guía en nombre de la Iglesia, además de orar con y para ellos, día a día. Es por esto que a los sacerdotes se les llama ‘Padre’.Coat

Dios llama a otros hombres a compartir su rol paternal, al unirse a sus esposas y dar a luz una nueva vida y crear una familia. Sólo estamos empezando a apreciar la importancia del papel del padre en el desarrollo saludable de un niño. Los psicólogos nos dicen que incluso nuestra misma imagen de Dios depende en gran medida de nuestra experiencia con nuestro padre humano. Es cierto que Dios no es hombre o mujer, pero hay suficientes cualidades que Dios ha compartido con la paternidad, que Jesús no pudo encontrar mejor título con el que hacer frente a Dios. El habló con Dios como “Abba”, “querido padre ‘.

Muy a menudo hoy en día, las madres se quedan solas para criar una familia. Ellas merecen todo el crédito y respeto por el trabajo que realizan, tanto en el apoyo a sus hijos, como en la crianza de ellos, por su propia cuenta. Pero serian ellas las primeras en decir que una parte importante que un padre tiene que desempeñar en el bienestar de los niños, es un entorno seguro y saludable; en el modelado de las relaciones y comportamientos saludables entre hombres, por no hablar de la importancia de demostrar cómo vivir en el pacto incondicional que da vida complementaria al matrimonio.

Es justo que nos tomamos un momento para dar gracias al Señor por habernos revelado su cuidado Paternal a través de nuestros padres terrenales. Para la mayoría de nosotros El hizo su presencia muy personal y real en el padre humano que nos dio. ¡Que Dios esté con nuestros padres! ¡Que les ayude a conocer su tremenda dignidad! ¡Que Dios nos ayude a representar así, Su Paternidad!

Obispo Marcos

“Male and Female, God Created Them…”

“Mommy, how are boys different than girls?” Most children ask this question or some variation of it in the early years of their lives. Even now, long after I learned about the physical differences between the two

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genders, I am still learning about the many differences between men and women and, frankly, I’m still trying to understand the opposite sex. Even science is adding to our knowledge about the differences between the genders. Recently research came out pointing to different ways in which the brains of most men and women are women are wired.

Yes, Johnny, boys and girls are different and I thank God for that! The physical differences between the genders are more than skin deep. They are differences meant to create a complementarity that is directed toward a profound union of life and love. I think we could all agree that the differences between the genders have been overly stereotyped in the past by cultures and that, in many cases, women have not been given their full role in society and the Church. Our Holy Father, Pope Francis recently addressed this in his Wednesday Audience as he continued his teaching on the family. He said much more work is needed to give women their full voice. But he also warned against going to the other extreme and losing sight of the essential complementarity of the genders: “Not only man as such, not only woman as such, but rather man and woman, as a couple, are the image of God. The difference between them is not a question of contrast or subordination, but instead of communion and generation, always in the image and semblance of God.”

According to Pope Francis, the gender difference between man and woman is directed toward their union and through that union, to the potential for the generation of new life. It is not about superiority of one over the other or about competing claims. Our Holy Father sees the differences as a call to unity that is intended to be a model for the rest of humankind. He wonders if the efforts to minimize these differences, to suggest that the differences of our bodies are not important, is perhaps a capitulation to the challenges involved in making the deep, life-giving union of man and woman a reality. Coat

Here is how Pope Francis says it: “Modern and contemporary culture has opened up new spaces, new freedoms and new depths for the enrichment and understanding of this difference. But it has also introduced many doubts and much skepticism. I wonder, for example, if so-called gender theory is not an expression of frustration and resignation, that aims to cancel out sexual difference as it is no longer able to face it.”

The Pope goes on to assert that running from the challenge is not the solution. I’ll let Our Holy Father have the last word: “Yes, we run the risk of taking step backwards. Indeed, the removal of difference is the problem, not the solution. To solve their problems in relating to each other, men and women must instead speak more, listen more, know each other better, value each other more. They must treat each other with respect and cooperate in friendship. With these human bases, supported by God’s grace, it is possible to plan a lifelong matrimonial and family union. The marriage and family bond is a serious matter for all, not only for believers. I would like to encourage intellectuals not to ignore this theme, as if it were secondary to our efforts to promote a freer and more just society.”

+Bishop Mark

“Varón y Hembra, los creó Dios…”

“Mamá, ¿cómo son los chicos diferentes de las niñas?” La mayoría de los niños hacen esta pregunta o alguna variación de ella en los primeros años de sus vidas. Incluso ahora, mucho después de que aprendí acerca

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de las diferencias físicas entre los dos géneros, todavía estoy aprendiendo acerca de las muchas diferencias entre hombres y mujeres y francamente, todavía estoy tratando de entender el sexo opuesto. Incluso la ciencia ha estado añadiendo a nuestro conocimiento sobre las diferencias entre los géneros. La investigación recientemente salió indicando diferentes formas en que los cerebros de la mayoría de los hombres y las mujeres están interconectados.

Sí Johnny, los niños y las niñas son diferentes y ¡doy gracias a Dios por eso! Las diferencias físicas entre los sexos son más profundas que superficiales. Son diferencias destinadas a crear una complementariedad que se dirige hacia una profunda unión de vida y amor. Creo que todos podemos estar de acuerdo en que las diferencias entre los sexos han sido excesivamente estereotipadas en el pasado por las culturas y que en muchos casos, a las mujeres no se les ha otorgado plenamente su rol en la sociedad y la Iglesia. Nuestro Santo Padre, el Papa Francisco, se dirigió recientemente a esto en su audiencia del miércoles, mientras continuaba su enseñanza sobre la familia. Él dijo que se necesita mucho más trabajo para dar a las mujeres su plena voz, pero también advirtió en contra de ir al otro extremo y perder de vista la complementariedad esencial de los sexos: “No sólo el hombre como tal, no sólo la mujer como tal, sino más bien el hombre y la mujer, como pareja son la imagen de Dios. La diferencia entre ellos no es una cuestión de contraste o subordinación, sino de comunión y de generación, siempre a la imagen y semejanza de Dios”.Coat

Según el Papa Francisco, la diferencia de género entre el hombre y la mujer se dirige hacia su unión y a través de esa unión, al potencial para la generación de una nueva vida. No se trata de superioridad de uno sobre el otro, o sobre demandas en competencia. Nuestro Santo Padre ve las diferencias como un llamado a la unidad que está destinada a ser un modelo para el resto de la humanidad. Él se pregunta si los esfuerzos para minimizar estas diferencias, que sugieren que las diferencias de nuestros cuerpos no son importantes, es quizás una capitulación ante los desafíos involucrados en la toma de las profundidades, comunión vital del hombre y la mujer en una realidad.

A continuación, así es como lo dice el Papa Francisco: “La cultura moderna y contemporánea ha abierto nuevos espacios, nuevas libertades y nuevas profundidades para el enriquecimiento y la comprensión de esta diferencia. Pero también ha introducido muchas dudas y mucho escepticismo. Me pregunto, por ejemplo, si la llamada teoría de género no es una expresión de frustración y resignación, que pretende anular la diferencia sexual, ya que ya no es capaz de enfrentarla”.

El Papa continúa afirmando que pasar por alto el desafío, no es la solución. Voy a dejar que nuestro Santo Padre tenga la última palabra: “Sí, se corre el riesgo de tomar paso atrás. De hecho, la eliminación de la diferencia es el problema, no la solución. Para resolver sus problemas en relacionarse uno con el otro, los hombres y mujeres deben de hablar más, escuchar más, conocerse mejor, valorarse más entre sí. Deben de tratarse con respeto y cooperar en la amistad. Con estas bases humanas, apoyados por la gracia de Dios, es posible planificar una unión matrimonial y familiar para toda la vida. El vínculo del matrimonio y la familia es un asunto muy serio para todos, no sólo para los creyentes. Me gustaría alentar a los intelectuales a no ignorar este tema, como si fuera secundario a nuestros esfuerzos para promover una sociedad más libre y más justa.”

 

+Obispo Marcos

Bringing True Healing to Survivors of Abuse

As many of you have heard through the media, I have recently been involved in court ordered mediation regarding a lawsuit that was brought against the Jesuits and the Diocese of El Paso. It

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is never an easy thing to find yourself the object of a lawsuit, but these particular cases break my heart because they involve situations in which children were sexually abused by those who were called to protect and care for them; men who were called, “Father” and were supposed to be signs of God’s love to our most cherished members.

The revelation of the presence of abusers in the Church and, the failure of some of our leaders to deal forthrightly and effectively with this scourge, will long remain a sad chapter in our history. We all have learned a lot in the past 30 years or so and these have been painful lessons. From the bottom of my heart I want to be a source of healing and reconciliation to those who have been so deeply wounded as children. Victims of abuse are always on my mind and in my prayers. I desperately want to help them and I am committed to establishing structures and programs that will assure that abuse never takes place again in the Church.

The Church here in El Paso has long had a system in place that we believe can provide an effective investigation of reported abuses and, at the same time, offer healing therapy as well as spiritual assistance to those who have been victimized by a predator. When a person becomes aware of what may have constituted abuse, it should always be reported immediately to the police.

Here at the Diocese of El Paso we have created a confidential and independent committee made up of mental health professionals who are experts in this field and, whose charge is to find out what took place. Their task is to investigate the report while being sensitive to the needs of the victims. My responsibility is to remove the alleged perpetrator from ministry until the investigation is complete. If the person accused of abuse is found to have molested a child or vulnerable adult, that person will be permanently removed from ministry. In the Diocese of El Paso, it has been almost 20 years since we have had a report of a recent case of the abuse of a minor. We are still seeing a few victims coming forward practically every year, many of whom are now seeking settlements for abuse they suffered 40 and even 50 years ago or more. They have suffered for a long time and we are deeply regretful that it happened.Coat

Even though the abuse occurred many years ago, I still want victims to come forward so that we may help in their healing.
It is a concern to many who financially support the diocese that there are lawsuits which financially impact the ability of diocese to minister to the people of El Paso. However, we live in a country of laws which allow cases to be settled in the court system. We would love to address the harm people suffered in other ways that we believe would be more likely to bring healing but the legal system remains an option to them. We are hopeful that the flow of cases will soon dry up because we do not want any more children to be victimized. Perhaps before long, these lawsuits will be a thing of the past. The more recent ones are covered by insurance which is a great help. While there still remain some costs, I want to assure all our members that we will do our best as a Diocese to keep them to a minimum.

Let’s all continue to pray earnestly and daily for all victims of the terrible crime of child sexual abuse. Please work with me to make the Church in our Diocese a truly safe place for all where all leaders, clergy, lay professionals and volunteers, are well informed about this issue so they can truly provide a safe environment at church and also keep our kids safer at home and wherever they go.

On March 14 I invite you to join me at the Cathedral at 10:00 a.m. for a Mass of Atonement and Hope. There we will pray for all victims of any kind of abuse whether that abuse took place within the Church or without, whether it was sexual abuse or abuse of any other sort and we will ask God to accept our sorrow for the harm that was caused. We will pray, “Never again, Lord!

Never again!”

Bp. Mark

 

Brindando una Sanación a los Sobrevivientes de un Abuso

Muchos de ustedes han escuchado en los medios de comunicación, que recientemente he estado involucrado en una Orden de Corte Mediadora respecto a una demanda contra los Jesuitas y la

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Diócesis de El Paso. Nunca es fácil estar como objeto en una demanda pero estos casos en particular me rompen el corazón porque involucran situaciones en donde niños fueron abusados sexualmente por aquellos que han sido llamados a proteger y a cuidar de ellos; hombres que fueron llamados “Padres” y se suponía que eran signos del amor de Dios para nuestros miembros más queridos.

La revelación de la presencia de los abusadores en la Iglesia y el fracaso de algunos de nuestros líderes de manejar honesta y efectivamente con este castigo, permanecerá como un triste capitulo en nuestra historia. Todos hemos aprendido mucho en estos últimos 30 años el cual ha sido de lecciones muy dolorosas. Desde el fondo de mi corazón quiero ser un recurso de sanación y reconciliación para aquellos que han sido profundamente heridos. Las víctimas de abuso siempre se encuentran en mi mente y en mis oraciones. Desesperadamente quiero ayudarlos y me comprometo a establecer estructuras y programas que aseguren que los abusos no tengan un lugar en la Iglesia.

La Iglesia aquí en el Paso ha tenido un sistema en el cual creemos que provee una investigación efectiva de abusos reportados, que al mismo tiempo ofrece una terapia de sanación así como una asistencia espiritual para aquellos que han sido víctima de un depredador. Cuando una persona es consciente de lo que pueda constituir un abuso, siempre se debe reportar inmediatamente a la policía. Coat

Aquí en la Diócesis de El Paso hemos creado un comité confidencial e independiente que está formado de Profesionales en Salud Mental, son expertos en esta área y su trabajo principal es de encargarse de saber lo que realmente paso. Su trabajo es de investigar el reporte de abuso mientras que también ellos son sensibles a las necesidades de la víctima. Mi responsabilidad es de remover al presunto depredador del ministerio hasta que la investigación termine. Si a la persona acusada del abuso se le encuentra culpable de haber molestado a un menor o a un adulto vulnerable, se le removerá permanentemente del ministerio.

En la Diócesis de El Paso, ha sido ya casi 20 años desde que tuvimos un caso reciente del abuso de un menor. Prácticamente todavía estamos viendo a algunas víctimas cada año, de los cuales buscan convenios por abusos que sufrieron hace 40, 50 años o más. Ellos han sufrido durante mucho tiempo y lamentamos profundamente lo sucedido. A pesar de que el abuso ocurrió hace muchos años, todavía quiero que las víctimas se presenten para ayudarlos a sanar.

Es una gran preocupación para aquellos que apoyan económicamente a la Diócesis que haya demandas que económicamente impacten la habilidad de pastorear la Diócesis de El Paso.

Sin embargo, vivimos en un país de leyes que permite que los casos se resuelvan en un sistema judicial. Nos encantaría dirigirnos a las personas que han sido lastimadas en otras formas en la cual nosotros creemos que podemos ofrecer una sanación, pero el sistema legal continua siendo una opción para ellos. Tenemos la esperanza de que el flujo de los casos termine pronto porque no queremos a más niños en situaciones de abuso. Quizás dentro de poco, estos casos serán un recuerdo del pasado. Los casos más recientes están cubiertos por una aseguranza lo cual es de gran ayuda, aunque todavía quedan algunos costos. Quiero asegurar a todos nuestros miembros que haremos lo mejor posible como Diócesis de mantener los costos al mínimo.

Continuemos en oración por todas nuestras victimas del terrible crimen del abuso sexual de menores. Trabajen conmigo para hacer una Iglesia en nuestra Diócesis que sea un lugar seguro para todos nuestros líderes, clero, laicos profesionales y voluntarios y bien informados sobre esta cuestión para que puedan proveer un ambiente seguro en la Iglesia y también mantener seguro a nuestros niños en casa y a cualquier lugar a donde vayan.

El 14 de Marzo los invito a acompañarme a la Catedral de San Patricio a las 10:00 AM para una misa de expiación y esperanza. Oraremos por todas las víctimas de cualquier tipo de abuso, ya sea si el abuso sucedió dentro de la Iglesia o fuera por un abuso sexual o cualquier tipo de abuso, le pediremos al Señor que acepte nuestro dolor por el daño que fue ocasionado. Rezaremos diciendo, “Nunca jamás, Señor, Nunca jamás!”

Obispo Marcos

 

Free Ashes?

Many of us in Church circles find ourselves pondering a similar question every year at this time: What is the incredible attraction of ashes? Though the Church has not designated it a day of

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obligation, people who we never see on Sunday somehow have come to view this day as a must. Inquiries begin to come our way long before the event and continue until late in the day. They ask: “When can you get ashes?” When I inform the inquirers of the Mass schedule for the day, they invariably ask if there is any other time they can just get their ashes. (Presumably they mean they want to know if there is a way to get ashes without having to endure a Mass in the process.)

It is a rather shocking state of affairs when you think about it. I wonder what the Lord must think. God becomes a man; suffers, dies and rises for our salvation and bequeaths to us the Eucharist by which we can participate in his saving work. Two thousand years later many of us ignore His Body and Blood, but we wouldn’t miss our ashes.

How did such a state of affairs ever come to pass? My best guess is this: Many people want cheap grace and for many, ashes are the way. The Eucharist has a price connected with it. Clearly, some who are not prepared for the conversion of life the Eucharist implies imagine that our Communion with Him is a trivial, unimportant affair. If we are to receive Christ’s Body and Blood, we have to be willing to live in a manner faithful to Him. Perhaps they believe receiving ashes is a solid substitute for Communion, a different kind of public declaration of being a “good Catholic.”

Those who are saints and those who are not are always welcome to come forward to receive the ashes on their head. Many are reminded of their mortality and sinfulness at least for a moment, but, sadly, some then move on satisfied that they have done their religious thing. They are unmoved, unchanged. They go through the motions receivingCoat the Lord in Communion on their terms, but not His. Fortunately, most people are more honest than that. Many who are unable to receive Communion because of marriages outside the Church suffer weekly when they must stand back or receive a blessing while others come forward to receive Communion.

Of course the imposition of ashes on our foreheads, on the day when our Lenten Season begins, is intended by the Church to be far more than empty ritual. Ashes are a public acknowledgement of our sinfulness and at the same time a commitment to leave our sinful ways behind. The black messy cruciform smudge on our foreheads should provide a clearer insight into our need for the

Season of Penance and the self-denial that this day inaugurates.

I want the ashes imposed on your foreheads to serve as an outward sign of an inward desire to take seriously the Lord’s words to the Prophet Joel when He extends the invitation, “Return to me with your whole heart, with fasting, and weeping, and mourning … Rend your hearts, not your garments and return to the Lord, your God” (Joel 2:12-13).

Photo Courtesy: Catholic News Service

Photo Courtesy: Catholic News Service

I encourage you to come and receive the ashes. As you do, commit yourself not to settle for “cheap grace.” Allow the ashes you receive to be a sign of the humility and repentance, which is a necessary presupposition for God’s work of conversion in you. Now is the time to turn away from sin and be faithful to the Gospel! We are indeed dust, but God can do great things with dust.

+Bishop Mark

 

 

¿Cenizas gratis?

Muchos de nosotros en los círculos de la Iglesia nos encontramos cavilando en una pregunta similar cada año en éste tiempo: ¿Cuál es la increíble atracción hacia las cenizas? Aun cuando la Iglesia

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no lo ha designado como un día de obligación, la gente, a la cual nunca vemos los domingos, de alguna manera ven este día como algo obligatorio. Las preguntas comienzan a llegar a nosotros mucho antes del evento y continúan hasta tarde ese día. Ellos preguntan “¿Cuándo se pueden tomar las cenizas?” Cuando respondo las preguntas del horario de las Misas para el día, ellos invariablemente preguntan si hay algún otro tiempo en que solo puedan tomar las cenizas. (Supuestamente manifiestan su deseo de saber si hay algún modo de tomar las cenizas sin tener que soportar el proceso de la Misa.)

Es un estado de ánimo en cierta forma impresionante cuando pensamos en tal situación. Me pregunto qué pensará el Señor. Dios se convierte en hombre; sufre, muere y resucita para nuestra salvación y nos deja un legado en la Eucaristía por medio de la cual podemos participar en su obra salvífica. Dos mil años después muchos de nosotros ignoramos Su Cuerpo y Su Sangre, pero no nos perdemos de nuestras cenizas.

¿Cómo sucedió que tal situación se aceptara? Mi mejor conjetura es esta: Mucha gente quiere una gracia barata y para muchos, las cenizas son el camino. La Eucaristía tiene un precio en relación con esto. Claramente, algunos quienes no están preparados para la conversión de la vida, la Eucaristía implica imaginar que nuestra Comunión con Él es trivial, un asunto sin importancia. Si vamos a recibir el Cuerpo y la Sangre de Cristo, debemos estar dispuestos a vivir de una manera fiel a Él. Quizá ellos creen que el hecho de recibir las cenizas es una sólida sustitución para la Comunión, una clase diferente de declaración pública de ser “un buen Católico.” Aquellos que son santos y aquellos que no lo son serán bienvenidos para acercarse a recibir las cenizas en su frente. A muchos se les recuerda su mortalidad y actos pecaminososCoat al menos por un día, pero, tristemente, algunos se quedan satisfechos por haber hecho su acto religioso. Permanecen insensibles e indiferentes. Para proceder en las mociones de recibir al Señor en Comunión en sus términos, pero no en los de Él. Por fortuna, en comparación, la mayoría de la gente suele ser más honesta. Muchos que no pueden recibir la Comunión por estar sus matrimonios fuera de la Iglesia sufren cada semana cuando deben permanecer retirados o recibir una bendición mientras otros se acercan a recibir la Comunión.

Desde luego que la imposición de cenizas en la frente, en el día cuando inicia nuestra Temporada de Cuaresma, es con la intención según la Iglesia de que esto sea algo más que un ritual vacío. La cenizas son un acto público de reconocer nuestras acciones pecaminosas y a la vez del compromiso de dejar atrás al pecado. La mancha negra en forma de cruz sobre nuestras frentes debe proporcionarnos una perspectiva dentro de nosotros de una necesidad propia de vivir la Temporada de Penitencia y de abstinencia lo cual se inaugura en éste día.

Yo quiero que las cenizas impuestas sobre sus frentes sirvan como una señal exterior de un deseo interior propio de tomar en serio las palabras del Señor al Profeta Joel cuando Él le hace extensiva la invitación, “Vuelvan a mí, con todo corazón, con ayuno, con llantos y con lamentos. Rasga tu corazón y no tus vestidos, y vuelve al Señor tu Dios” (Joel 2,12-13).

Photo Courtesy: Catholic News Service

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Yo los invito a que vengan a recibir las cenizas. Y al hacerlo, comprométanse a no conformarse con “una gracia barata.” Permitan que las cenizas que ustedes reciban sean un signo de humildad y arrepentimiento el cual es una presuposición necesaria de la obra de Dios de conversión en ustedes. ¡Ahora es el tiempo de alejarse del pecado y de ser fieles al Evangelio! En efecto somos polvo, pero Dios puede hacer grandes cosas con el polvo.

+ Obispo Mark