Archive for: December 2013

Secularism squeezes out Advent

By Mark Pattison

Catholic News Service


Fair Trade Shopping

WASHINGTON — It’s beginning to look a lot like Christmas.

Even before Halloween jack-olanterns were carved, retailers were advertising the joys of Christmas giftgiving — and getting — on television.


“Nativity with the Torch,” is the cental focus of Advent and Christmas.

And no sooner had the Thanksgiving turkey been carved before radio stations started playing Christmas music, some of them nonstop until Christmas Day.


The birth of Jesus Christ in the LeNain Brothers

“In a sense we’ve done this backwards,” said Vicky Tufano, general editor for Chicago-based Liturgy Training Publications, which publishes books and other resources for parishes and families on all manner of Catholic life and practice.


Posadas reenacting the journey of Joseph and Mary

“We put up the Christmas tree four weeks before Christmas, and we throw it out the next day” after Christmas.

It requires some intentional work by families, and sometimes even parishes, to keep the intent of Advent intact, Tufano told Catholic News Service. She acknowledged that even Catholic families unused to instilling Advent customs in their homes might be feeling uneasy over the everencroaching Christmas creep, even if they can’t put their uneasiness into words. Christmas, she said, “gets closer and it starts earlier and earlier,” Tufano said, taking note of the new craze of stores opening the night of Thanksgiving Day to get more shoppers, and more money.

“As Catholics, we kind of live in a symbolic ritual world, and we need to interpret the world as we believe it is — that it’s been redeemed by Christ,” she said, even if it requires explaining the presence of so many Christmas lights at the mall.

“Think about it and talk about it with your family as a way of Christ being made manifest for the world to see.”

Parishes have “gotten the message” about maintaining the liturgical integrity of Advent and resisting Christmas carols, she added, but “the harder thing is keeping the parish groups from having their Christmas parties on the fourth of December.” “We’re challenged constantly by the messages of urgency toward ‘retail Christmas’ beginning before Halloween,” said Patricia J. Hughes, director of the Office of Liturgy for the Diocese of Dallas, in an article written last December for The Texas Catholic, diocesan newspaper.

“The church gives us Advent to joyfully anticipate the celebration of justice and peace that came with the birth of God-becoming-man, over 2,000 years ago,” Hughes said. “Today, the secular world often mutes our joyful anticipation of the time when Christ returns at the ‘end of time.’”

She added, “There is something wonderful that happens in the church if we turn our hearts toward cooperating with Advent. The parish can help the regular Mass participants as well as visitors and guests by creating spaces of ‘pause’ and ‘time out.’” Hughes suggested mingling ancient and modern: “Sacrifice a video game for a YouTube video that celebrates the music of the church’s joyful season, both Advent songs of longing and Christmas hymns traditional and true.”


carry the true spirit of the season, in constrast to the secular commercialism encountered in today’s marketplace.

She said, “Christmas caroling or joining in the celebration of Las Posadas can link the secular season with sacred celebration of Jesus’ birth. Advent is a wondrous time to meet a friend for Mass and a simple meal — perhaps someone who has been away from the church and needs a fresh welcome. We evangelize through building these relationships. … The point is the pause that we make during the season — an intentional, simple, doable reminder about the presence of Christ in your life and in the world.” Rita Thiron, executive director of the Federation of Diocesan Liturgical Commissions, stressed formation as a way to keep the meaning of Advent strong.

“The parish as a whole needs to have a concerted effort to celebrate Advent. That means formation for both the adults and children as to what Advent is,” Thiron told CNS. “Advent by its very definition has a twofold character: to prepare for the first time when Christ came into the world and to prepare for Christ’s second coming.”

Thiron added, “The hearts and minds of people will always be buffeted by things that are antithetical to the church, and that’s why it’s to the church’s credit that they stand firm not only in their beliefs but in their practices and devotions and certainly the liturgy. But I don’t think we’re too far gone at all. We just need to be very strong in our formation.”

When Christmas comes Dec. 25, she said, Christians should celebrate for 12 days.

The kind of crazed rush to shop for bargains is at odds with the true meaning of Christmas and nature of giving, said Father David Garcia, senior advisor for clergy outreach for Catholic Relief Services. Gifts are meant to be thoughtful expressions of the people and values we care about, he said in an emailed article to the Rio Grande Catholic.

“In this season of giving and sharing, it makes all the sense in the world to think about both the person who will receive the gifts and the person who made the gift. It’s not that hard. As Catholics, we can bring smiles to the people we care about and promote economic justice for the people who produce the gift items when we buy Fair Trade.”

Catholic Relief Services is the official international relief and development agency of the United States Catholic Bishops.

“I have seen Fair Trade coffee, chocolate and other products in some groceries and other stores,” Father Garcia said. “Starbucks will sell it if you ask. Some Catholic parishes have Fair Trade Work of Human Hands sales during the holiday season and at other times. Maybe your parish can do the same this year. Order online at and CRS will get a contribution with each purchase. Jewelry, scarves, articles for the home, food items and of course, beautiful baskets make great gifts.”

In El Paso, La Mujer Obrera says it sells Fair Trade items, and Centro Santa Catalina, a women’s cooperative in Ciudad Juarez, sells goods made by the members at parishes in El Paso with the proceeds going directly to the cooperative’s members.

“#Giving Tuesday” is a national alternative program to secular buying sprees of Black Friday and Cyber Monday.D6-1

This year, Giving Tuesday will take place on Tuesday, Dec. 3. The Foundation for the Diocese of El Paso will be taking part in this special day by encouraging donors throughout the diocese to share their time, talent and treasure with the parishes, ministries, and schools of the Diocese of El Paso. Janine Young, interim director of the Foundation said, “For ideas on how to give on GivingTuesday, visit or ‘Like’ us on Facebook at to post pictures and stories of how you are participating.”

Cristo es la razón de esta celebración

Por Mark Pattison

Servicio Católico de Noticias

Traducción por Anita Marta


Fair Trade Shopping

Washington – Empieza a verse la Navidad. Aun antes de Halloween, se esculpen las calabazas, los vendedores anuncian por televisión la alegría de regalar en Navidad – y de recibir.

Y antes de trinchar el pavo de Acción de Gracias ya las estaciones de radio están tocando melodías Navideñas, algunas de ellas sin parar hasta después del Día de Navidad.

“En cierta forma hemos estado haciendo esto al revés,” dijo Vicky Tufano, editora general de Publicaciones para la Capacitación Litúrgica con base en Chicago, la cual publica libros y recursos para parroquias y familias de toda forma de vida y prácticas Católicas.


The birth of Jesus Christ in the LeNain Brothers

“Decoramos el árbol de Navidad cuatro semanas antes de Navidad, y lo tiramos al día siguiente después de Navidad.”

Se requiere del trabajo de equipo en familia, y algunas veces en las parroquias, de mantener la intención del Adviento intacta, dijo Tufano al Servicio Católico de Noticias. Ella reconoce que aún las familias Católicas que dejaron de fomentar la costumbre del Adviento en sus hogares puede ser incómodo debido al sigiloso movimiento de la Navidad, aún cuando no pueden describir su incomodidad en dos palabras. La Navidad, dijo, “está más cerca y comienza más pronto cada vez,: dijo Tufano, considerando la modalidad de las tiendas de abrir en Día de Acción de Gracias para tener más compradores y más dinero.

“Como Católicos, en cierta forma vivimos en un mundo ritual simbólico, y necesitamos interpretar al mundo como verdaderamente creemos que es – que ha sido redimido por Cristo,” dijo, aun si esto requiere explicar la presencia de tantas luces en el “mall” o centro comercial.

“Pensando y hablando sobre esto con su familia como la forma en que Cristo se manifestó para que el mundo lo viera.” Las parroquias “han recibido el mensaje” acerca de mantener la integridad litúrgica del Adviento y resistirnos a los villancicos, agregó, pero “lo más difícil es hacer que los grupos de las parroquias se abstengan de tener sus fiestas a partir del 4 de diciembre.” “Estamos siendo retados constantemente por los mensajes de urgencia hacia ‘las compras de Navidad’ que inician antes de Halloween,” dijo Patricia Hughes, directora de la Oficina de Liturgia de la Diócesis de Dallas, en un artículo de diciembre del año pasado del periódico diocesano, The Texas Catholic.


Posadas reenacting the journey of Joseph and Mary

“La Iglesia nos da el Adviento para participar con regocijo la espera de justicia y paz que vino con el nacimiento de Dios hecho hombre, desde hace 2,000 años,” dijo Hughes.

“Hoy, el mundo secular con frecuencia enmudece nuestra anticipación de júbilo del tiempo cuando Cristo regrese ‘al final de los tiempos.’” Agregó, “hay algo maravilloso que sucede en la iglesia si volvemos nuestros corazones hacia una colaboración con el Adviento. La parroquia puede ayudar a regular la participación en Misa así como los visitantes e invitados creando espacios de ‘pausa’ y ‘tiempo de reflexión.’” Hughes sugirió unir lo antiguo con lo moderno: “Sacrificar un juego de video con un video de YouTube que celebre la música de la gozosa temporada de la Iglesia, tanto las alabanzas en la espera del Adviento como los tradicionales y verdaderos himnos de Navidad.”


carry the true spirit of the season, in constrast to the secular commercialism encountered in today’s marketplace.

Ella dijo, “en los villancicos de Navidad o uniéndose a la celebración de las Posadas pueden relacionarse la temporada secular con la celebración sagrada del nacimiento de Jesús. El Adviento es una maravillosa ocasión para conocer a un nuevo amigo en Misa una sencilla comida – quizá alguien que ha estado alejado de la iglesia y necesita una nueva bienvenida. Evangelizamos a través de construir estas relaciones… la idea es la pausa que hacemos durante esta temporada – es posible un recordatorio intencional y sencillo acerca de la presencia de Cristo en su vida y en el mundo.” Rita Thiron, directora ejecutiva de las Comisiones para la Federación Diocesana Litúrgica, recalcó que la formación es una forma de mantener realmente el significado del Adviento.

“La parroquia en general necesita concertar un esfuerzo especial para celebrar el Adviento. Esto significa la formación tanto de adultos como de niños acerca del significado de Adviento,” dijo Thiron a CNS. “El Adviento por su propia definición tiene un significado doble: prepararse para la primera vez cuando Cristo vino al mundo y prepararnos para la segunda venida de Cristo.”

Thiron agregó, “los corazones y mentes de la gente siempre son abofeteados con cosas que son antiéticas para la iglesia, y es por eso que se le debe dar crédito a la iglesia por mantenerse firme no solamente en sus creencias sino también en sus prácticas, devociones y desde luego en la liturgia. Pero yo no creo que andamos tan mal. Solo necesitamos estar fortalecidos en nuestra formación.”

Cuando llegue la Navidad el 25 de diciembre, dijo, la Navidad se debe celebrar durante 12 días.

La modalidad de correr a aprovechar las ofertas es contraria al verdadero significado de la Navidad y la naturaleza de dar, dijo el Padre David García, consejero superior para el enlace del clero del Servicio Católico de Ayuda. Los regalos para la gente son manifestaciones de aprecio y de los valores que nos interesan, dijo en un correo electrónico a Río Grande Catholic.

“Es una temporada para dar y para compartir, tiene todo el sentido del mundo el pensar tanto en la persona que recibirá los regalos y la persona que hizo el regalo. No es tan difícil. Como Católicos, podemos llevar sonrisas a la gente que apreciamos y promover la justicia económica para la gente que produce los artículos de regalo cuando compramos a través de Fair Trade (Comercio Justo).”

El Servicio Católico de Ayuda es la agencia internacional oficial para ayuda y desarrollo de los Obispos Católicos de Estados Unidos.

“He visto el café Fair Trade, el chocolate y otros productos en supermercados y otros establecimientos,” dijo el Padre García. “Starbucks lo venderá si usted lo pide. Algunas parroquias Católicas tienen ventas del Trabajo de Manos Humanas de Fair Trade durante la temporada festiva al igual que en otras ocasiones. Quizá su parroquia pueda hacer lo mismo este año. Ordene en línea a y CRS obtendrá una contribución con cada compra. Joyería, bufandas, artículos para el hogar, comestibles y desde luego, hermosas canastas que son excelentes regalos.”


“Nativity with the Torch,” is the cental focus of Advent and Christmas.

En El Paso, La Mujer Obrera dice vender artículos de Fair Trade, y Centro Catalina, una cooperativa de mujeres en Ciudad Juárez, vende artículos en las parroquias de El Paso cuyas ganancias van directamente a miembros de la cooperativa.

“#Giving Tuesday” es un programa nacional de alternativa a las compras del Viernes Negro y Lunes Cibernético.

Este año, el Jueves de Dar se llevará a cabo el martes 3 de diciembre. La Fundación para la Diócesis de El Paso participará en este día especial animando a los donadores de toda la diócesis a compartir su tiempo, talento y tesoro con las parroquias, ministerios y escuelas de la Diócesis de El Paso.

Janine Young, directora interina de la Fundación dijo, “Para obtener ideas sobre cómo dar el Jueves de Dar, visite o bien ‘Like us’ en Facebook en para subir fotos e historias sobre cómo está usted participando.”D6-1

Invite them Home for Christmas

Home. This word strikes a sweet resonance as it falls off our lips, especially at this time of the year. The old Bing Crosby classic, “I’ll Be

InSeitz By Bishop Mark J. Seitz

By Bishop Mark J. Seitz

Home for Christmas”, is one that has always moved me a great deal. I can just taste the vast array of home cooked foods flowing abundantly from my mother’s kitchen. I can savor that warm feeling of belonging that surrounds me and even relish the chaotic swirl of events that seems to accompany life at home. It is good to be home at Christmas time.

There is another ‘home’ that just feels right at Christmas. This home too elicits from me warm sentiments of appropriateness and belonging. Even if I might take it for granted at other times of the year, at Christmas I know clearly how impoverished my life would be if I were not able to call this place home.

The ‘home’ of which I speak is the Church. What emptiness must be there for those who don’t have a Church home at Christmas? What becomes of the reason for the Season? Where else can one find the “Christ-Mass” which gives the Feast its very name? I am very concerned for those in our Diocese who, for whatever reason, find themselves away from their home, the Catholic Church. Some perhaps had a bad experience associated with the Church-an experience that made the Church feel as though it was not a place they could call home. Others may have moved or just fallen out of the habit of coming.Coat

At this holy time of year there will be a stirring in many, a tug at their hearts to come home. But there will be obstacles to be overcome; the hurt that remains, a sense of guilt and unworthiness, a fear that they won’t fit in. Here is where you come in. You know these people. They are your family members, neighbors and co-workers. This is the opportunity to do your part in the New Evangelization that we have heard Pope Francis calling us all to be a part of. Why not invite them back to their Church Home for Christmas? Allay their fears by planning to meet them at Church or even to pick them up. Bring them up and introduce them to one of our priests or deacons.

Wouldn’t it be great to have our whole Church family home for Christmas!

I am so happy to have found myself at home with you this Christmas. As I celebrate Christmas Masses at the Cathedral and elsewhere in the Diocese I will be thanking God for you.

Invítelos al Hogar para Navidad

Hogar. Esta palabra tiene dulce resonancia cuando la pronunciamos, especialmente en esta época del año. El clásico de Bing Crosby, “I’ll Be Home for Christmas”, (Estaré en Casa para Navidad) me conmueve de un modo muy especial. Ya puedo

InSeitz By Bishop Mark J. Seitz

By Bishop Mark J. Seitz

saborear la gran variedad de

platillos hechos en casa y saliendo abundantemente de la cocina de mamá. Ya disfruto el cálido sentimiento de pertenecer a una familia que me rodea y aun disfruto el torbellino de eventos que parecen acompañar la vida en el hogar. Es hermoso estar en casa para el tiempo de Navidad.

Hay otro ‘hogar’ que es muy agradable en Navidad. Esto tambien me produce un sentimiento de calor de hogar, el hecho de pertenecer a y de tener una familia. Aun cuando quizá no aprecio otras épocas del año, en Navidad sé claramente qué tan empobrecida estaría mi vida si no pudiera llamar a este lugar hogar.

El ‘hogar’ del cual hablo es la Iglesia. ¿Qué vacío tan grande debe ser para aquellos quienes no tienen una Iglesiahogar para Navidad? ¿Cuál es la razón de la Celebración? ¿Dónde puede uno encontrar a “Christ-Mass” (Cristo en la Misa) que es precisamente lo que da a la celebración el nombre mismo? Me preocupan aquellas personas de nuestra Diócesis que por alguna razón se encuentran lejos de su hogar, la Iglesia Católica. Algunos quizá pasaron por alguna mala experiencia relacionada con la Iglesia-experiencia que hizo que la Iglesia se sintiera como si no fuera un lugar para llamarlo hogar. Otros quizá se mudaron o solamente han dejado el hábito de venir.Coat

En este tiempo santo del año habrá en muchos una convocación, un llamado en sus corazones para regresar a casa. Pero habrá obstáculos qué superar; el dolor que permanece, un sentido de culpa y de sentirse indignos, el temor de no adaptarse. Es aquí donde ustedes participan. Ustedes saben quiénes son estas personas. Son sus familiares, vecinos y compañeros de trabajo. Ésta es la oportunidad de hacer su parte en la Nueva Evangelización de la que hemos escuchado al Papa Francisco que nos llama a participar. ¿Porqué no invitarlos a su Iglesia Hogar para Navidad? Apacigüen sus temores planeando encontrarlos en la Iglesia o hasta llevándolos. Tráigalos y presénteles a nuestros sacerdotes o diáconos.

¡No sería fabuloso tener a toda nuestra familia de la Iglesia en el hogar para Navidad!

Estoy muy feliz de encontrarme en casa con ustedes esta Navidad. Al celebrar las Misas de Navidad en la Catedral y en otras partes de la Diócesis le estaré dando gracias a Dios por ustedes.

Justice for Immigrant Campaign sponsors Novena of Posadas

The Justice for Immigrants Campaign Diocese of El Paso invites you to come take part in a Migrant Posada An Advent NOVENA for our migrant brothers and sisters

Today, the immigrant asking for posada in our country is Jesus himself asking to be received… “for whenever you did it to the least of my brothers and sisters, you did it to me” (Mt 25: 40)

Sunday, December 15, 6pm – at Saint Pius X Church 1050 N. Clark Road, 79905

Monday, December 16, 7pm – at Saint Stephen Church 1700 George Dieter, 79936

Tuesday, December 17, 7pm – at Saint Joseph Church 1315 Travis Street, 79903

Wednesday, December 18, 6pm – at All Saints Church 1415 N. Dakota Street, 79930

Thursday, December 19, 7pm – at Saint Luke Church 930 E. Redd Road, 79912

Friday, December 20, 6pm – at Saint Paul Church 7424 Mimosa Street, 79915

Saturday, December 21, 6pm – at Saint Raphael Church 2301 Zanzibar Street, 79925

Sunday, December 22, 7pm – at Santa Lucia Church 518 Gallagher Street, 79915

Monday, December 23, 7pm – at El Buen Pastor Mission 311 Peyton Road, 79928


Bishop Seitz to ordain Allan Alaka to priesthood Dec. 14


Alaka is embraced by a parish member following his ordination as transitional deacon in 2012.
Christ Chavez photos

Bishop Mark J. Seitz will ordain Transitional Deacon Allan Oluoch Alaka to the priesthood Dec. 14 in St. Patrick Cathedral.

The 30 year old Alaka, has been studying for priesthood in the Diocese of El Paso at Oblate School of Theology while residing at Assumption Seminary in San Antonio.

After ordination he will be assigned as parochial vicar at St. Patrick Cathedral Parish.

As a transitional deacon he has ministered in St. Matthew and San Antonio parishes.

While a Deacon in San Antonio, he served at St. Matthew and Our Lady of Consolation parishes.

Besides his studies at Oblate, Alaka is also doing a special CPE program at San Antonio Military Medical Center.

One of four children, he is a native of Kisumu, Kenya.

In answers to a seminary questionnaire, Alaka said, he has been interested in the priesthood “Since I was 12 years old, I used to admire priests vestments. I really wanted to see then from close range so I joined altar serving. That was the beginning of my desire to be a priest.”

He said he was inspired to a priestly vocation by his parish priest, Father Tony Clarke, who later was his rector in minor seminary. Alaka noted that in the Kenyan culture “to be a priest is considered a blessing to the family. When I shared with my parents my desire to be a priest they were very happy and encouraged me to pursue my heart’s desire.


Allan Alaka,will be ordained to the priesthood Dec. 14.

“ While he is originally from Koru Parish, Arch-diocese of Kisumu, Kenya, he said he was motivated to come to the Diocese of El Paso by a seminarian friend, Michael Okuto from Houston

“He is from Kenya and we were school mates in the minor Seminary back in Kenya. I shared with him my desire to be a missionary diocesan Roman Catholic Church priest in the future and he introduced me to Father John Telles.”

Father Telles was rector of El Paso’s St. Charles Borromeo Seminary. He is now serving at Santo Niño de Atocha parish.

St. Augustine of Hippo is Alaka’s favorite saint, “Because he is one of the great minds in the mediaeval time with inspirational writings. I like his quotations like: “God ‘you have created us for yourself and our hearts are restless, until it rests in you.’

“ ‘To fall in love with God is the greatest of all romance; to seek Him, the greatest adventure; to find Him, the greatest human achievement’.”

Vocation Office


Posada Juvenil 2013: Que el pesebre sea tu corazon

Este año nuestra Posada Juvenil lleva el lema, “Que el Pesebre Sea Tu Corazón” y será el sábado, 21 de diciembre a las 6:00 pm en elfrmiguel Seminario Diocesano San Carlos Borromeo. El año pasado más de doscientos jóvenes participaron y este año queremos que más se unan a esta celebración de nuestra fe. Todos los jóvenes de preparatoria y jóvenes adultos están invitados a participar.

Las posadas, como hoy la celebraremos, nacieron en México, cuando durante la colonia los primeros misioneros españoles enseñaron al pueblo mexicano los misterios de nuestra religión, adecuando la celebración del nacimiento del dios Sol y mostrándoles que Jesucristo es la real luz que nace y nos alumbra.

Lejos de ser sólo baile, bebida y comida, las posadas son una novena a la Sagrada Familia, cada día representa un mes de espera de nuestra madre María. Al reunirnos queremos acompañar a José y María, y sobre todo a Jesús, que nos sigue pidiendo posada en los jóvenes y adolescentes marginados por nuestra sociedad, en aquellos que han seguido un camino equivocado en las drogas, el sexo o el alcohol, en aquellos que sufren la soledad y el abandono, en aquellos que olvidamos en nuestras oraciones y que en ocasiones no nos atrevemos ni a mirar.

Jóvenes de diferentes parroquias que están en discernimiento vocacional y nuestros seminaristas bajo la dirección de la Ofician de Vocaciones organizan esta posada para que además de ser un espacio de convivencia y fiesta, sea para los jóvenes un momento de reflexión que los lleve a descubrir que hoy Jesús sigue pidiendo “posada” en tantos y tantos jóvenes que claman ayuda, por lo que nosotros los cristianos debemos mirar como Jesús para comprometernos a brindarles nuestra caridad y solidaridad.

Para los jóvenes que buscan el plan de Dios para su vida, aquí están unos pasos importantes y esenciales que de seguro los van ayudar en esta búsqueda. Yo les sugiero que los mediten y después póngalos en práctica. Si tienen alguna pregunta, pueden comunicarse conmigo, Padre Miguel Ángel Sánchez, en la Oficina de Vocaciones.

  • ORACIÓN. La oración es una conversación con Dios, no solo decir oraciones, pero hablar con Jesús de corazón. Cada día, lee la Sagrada Palabra de Dios, la Biblia, y habla con Jesús como si fuera tu mejor amigo. Pídele que te revele su plan para ti. Lo puedes hacer con estas palabras: “Jesús, yo quiero querer lo que tú quieres. Aquí estoy Señor para hacer tu voluntad.” Ten la plena confianza en que Dios tiene un plan para ti.
  • SACRAMENTOS. El alma es la ventana a través de la cual podemos ver a Dios y escuchar su voz. Si la ventana esta sucia por el pecado, deber ser limpiada por el Sacramento de la Confesión para poder estar en unión con Dios. Cuando recibas la Sagrada Comunión, pídele a Jesús, verdaderamente en ti, que te muestre tu vocación.
  • COMUNIDAD Y SERVICIO. No estás solo. Dios te creo para estar en comunión con Él y con los demás. En el Sacramento del Bautismo te convertiste en hijo/hija de Dios, miembro de su familia, la Iglesia. Descubre cómo puedes servir tú a los demás siguiendo las palabras y ejemplo de Jesús quien dijo, “…el Hijo de hombre no vino para que le sirvieran, sino para servir…”
  • NUESTRA MADRE SANTISIMA. María es el ejemplo primordial de apertura a la voluntad de Dios. ¿Estás abierto (a) a la voluntad de Dios para ti? Reza tres Ave Marías cada día pidiendo a María que te ayude a conocer tu vocación y para tener la valentía de seguirla.
  • BUSCA CONSEJO. No trates de discernir tu vocación solo (a), sin la ayuda de la Iglesia. Habla con una religiosa, sacerdote, diacono o catequista en quien confías.

Christ Child Society aids needy newborns

By Maria Elena Schuerman

Special to the Rio Grande Catholic

The El Paso chapter of the Christ Child Society will hold its annual Silver Tea 10 a.m.-noon Dec. 14 at 12632 Tierra Clara St. in El Paso

The El Paso Chapter of the Christ Child Society provides layettes of needed items for newborns in need. Nearly 300 layettes were distributed to Beaumont Army Hospital, University Medical Center, Reynolds Home, and to individuals who were in need in 2012.

The El Paso Chapter of the Christ Child Society provides
layettes of needed items for newborns in need. Nearly 300
layettes were distributed to Beaumont Army Hospital,
University Medical Center, Reynolds Home, and to individuals
who were in need in 2012.

The Silver Tea is the society’s only fund raiser and provides additional funds to help continue the chapter’s work of assisting families with newborn infants. The public is invited to the Silver Tea.

The Christ Child Society was founded in 1887 in Washington, D.C. Its mission as stated in the national manual is: A non-profit Catholic association of volunteers, embracing members of all denominations, expressing their love of the Christ Child by service to God’s children, regardless of race or creed.

Perhaps the women who know the local chapter best are the mothers who, upon delivering their babies, receive a layette complete with numerous items they will need for their newborns.

The “Katherine Haninger Chapter of the Christ Child Society” in El Paso was organized 56 years ago. The Chapter continues its September-June monthly meetings where the members hem flannel gowns for newborns, enjoy each other’s company, have a business meeting, and share a lunch at one of the member’s home.

In 2012, close to 300 layettes were distributed to Beaumont Army Hospital, University Medical Center, Reynolds Home, and to individuals who were in need.

Dorothy Truax, director of Reynolds Home, the shelter for homeless women and children, knows the service the Christ Child Society Chapter offers. She is extremely grateful and says, “For about three years now, we have had not only items for the babies here but cleaning supplies and even cribs donated by the women of the CCS Chapter.”

Besides layettes, in time of grief when the baby dies, the parents are given a “Precious Angel” layette to prepare the infant for burial.

“We have women who are not able to attend our meetings, but who crochet or sew blankets and make baby sets to add to the layette,” says Yolanda Hall, one of the committee members responsible for putting together the layettes.

The annual dues of $35 add funds to the treasury. All are invited. For information call (915) 591-7266.

Msgr. John Francis Peters

Bishop Mark J. Seitz offered the funeral Mass Nov. 4 for Msgr. John Francis Peters who died Oct. 28 at the age of 80.Msgr.868421_212642

A graduate of St. Patrick’s Cathedral grade school, Immaculate Heart of Mary Seminary High School in Santa Fe, N.M., and St. Thomas Seminary in Denver, Colo.. Msgr. Peters was the first native born El Pasoan ordained at St. Patrick’s Cathedral by Bishop Adolph Marx of Brownsville in 1960.

He held several master’s degrees from the University of Texas at El Paso.

He served at St. Patrick’s, St. Genevieve’s in Las Cruces, Holy Family Parish, the Personnel Committee and in the diocesan offices. He was rector and principal of St. Charles Borromeo Seminary High School.

Msgr. Peters served as diocesan administrator when Bishop Patrick Flores was reassigned to San Antonio and before Bishop Raymundo Pena came to El Paso.

He was founding pastor of St. Luke’s Parish. Starting in a small house, the parish moved to Hornedo Middle School as it grew and then the parish hall was built, followed by today’s parish church.

He took pride in rebuilding the organ at St. Luke’s helping with the restoration of the organ at the Plaza Theatre and St. Ignatius Church. Burial was at Mt. Carmel Cemetery.